El pueblo a la sombra


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3 de septiembre de 1692

El pueblo de Northridge estaba como siempre había sido, aparte de la mayoría de los países civilizados. Era una comunidad autónoma simple formada en su mayoría por agricultores y aldeanos simples. En esta tarde bañada por la luz anaranjada del sol poniente, el pueblo parecía un cuadro que los artistas del Renacimiento soñarían con hacer. El sol brillaba en la alta cruz de la Iglesia Católica y brillaba a través de las calles abarrotadas. En un campo, un granjero se seca el sudor de la frente mientras disfruta de un duro día de trabajo antes de que los verdaderos senderos de la cosecha lo deleiten. Afuera, las mujeres lavan sus líneas, tarareando una alegre melodía. El herrero local golpeó su martillo por última vez antes de cerrar el negocio. La risa de los niños se escuchó en las calles ya que los jóvenes siempre logran saborear la alegría lo mejor que pueden. Porque en este pequeño pueblo feliz, una simple verdad era suprema.

La gente de la aldea estaba felizmente ajena a las dificultades del Nuevo Mundo. No sabían ni les importaba quién se sentara en el trono británico. Sin embargo, hay una cosa que todos en el pueblo de Northridge sabían y es que nunca has salido de noche. Porque esta aldea se encontraba al pie de las montañas de los Cárpatos y la sombra de estos picos contenía más que el frío en sus oscuras profundidades. Bueno, la mayor parte del mundo estaba evolucionando y creciendo para creer que el verdadero mal yacía en los corazones de los asesinos o ladrones, la gente de Northridge conocía males mucho mayores y más antiguos. En la ciudad había más tumbas nacidas de esta enfermedad que de enfermedad o del paso del tiempo, y muchas de estas tumbas estaban vacías. La maldad en esta ciudad no dejó los cuerpos para llorar a las familias, y si lo hicieran, no lo harían. Sí, este pueblo conocía el mal y el mal los conocía muy íntimamente.

Un grupo de niños pasó corriendo por la plaza del pueblo riendo y arrojando una muñeca. La dueña de la muñeca, la pequeña Gracie, suplicó a los otros niños que le devolvieran la muñeca, pero los otros niños se mostraron reacios a dejar de divertirse. Arrojaron la muñeca justo encima de las niñas regocijándose con sus gritos frustrados. "¡Vamos chicos, esto no es gracioso!" Gritó Gracie. "En serio, entonces tal vez deberías venir aquí porque desde donde estoy parado es completamente divertido". Su hermano mayor Matt respondió. Una de las chicas mayores miró a Matt con los ojos en blanco. "Vamos, dale el muñeco, se hace tarde, tenemos que irnos a casa". Matt suspiró. "Está bien, te vas a ir bebé". Matt arrojó la muñeca al aire hacia su hermana pequeña, pero una extraña y poderosa ráfaga de viento tiró de la muñeca como una cometa y aterrizó varios metros justo en las afueras del pueblo, después del cementerio.

El viento se detuvo tan rápido como comenzó y con él el sonido de todas las risas se detuvo. Todos los niños se quedaron paralizados mientras el sol se ponía bajo la torre de la iglesia y proyectaba una sombra vespertina sobre el campo. Se quedaron en silencio, el único sonido era su respiración irregular saliendo de sus bocas abiertas. "¡Ve a buscarlo Matt, por favor!" Gracie suplicó. "¡Definitivamente no! No voy a ir allí cuando se ponga el sol. Matt dijo con un pánico casi igual al de Gracie. La chica mayor se acercó a Matt y lo agarró del brazo con rudeza. Has llevado la broma demasiado lejos y la vas a arreglar. Ahora adelante, hazlo rápido. No deberíamos haber estado aquí tan tarde. Matt tragó audiblemente pero asintió con la cabeza.

Matt comenzó a moverse lentamente por el cementerio como un hombre que camina hacia su muerte. Comenzó a sentirse como Jack caminando por la Guarida de los Gigantes. Un paso en falso podría significar el final. El sol empezó a proyectar largas sombras sobre las ramas de los árboles. "No pises las sombras." Le dice. "Si lo haces, pueden usar sus poderes para arrastrarte a su guarida". Con su mente tan profundamente asustada, ni siquiera podía recordar si era verdad o si era algo que los niños habían inventado. El mundo entero estaba en silencio e incluso la respiración en sus pulmones no emitía un sonido como si él también tuviera miedo de despertar a los muertos. Sus ojos escanearon las muchas lápidas que lo rodeaban. Tantas personas han muerto tan jóvenes por romper una regla de la aldea que él mismo estaba a punto de romper ahora mismo.

Echó un vistazo a una lápida y se le heló la sangre, ya que podría haber jurado que vio su propio nombre escrito en ella y la fecha era la siguiente. Cerró los ojos y dijo en silencio "¡No es real, no es real!" Abrió los ojos y vio que el nombre no era suyo y que la fecha era hace dos años. Ahora se estaba acercando a la muñeca. Unos pocos metros más y podría atraparlo. Luego se puso a correr, corriendo como si los ejércitos del infierno le siguieran los talones. Porque muy bien podrían serlo si no se apresuraba. Dio un último paso y lentamente comenzó a alcanzar la muñeca. "¡Atrápalo y corre!" Cógelo y no vuelvas a molestar a Gracie. Le suplicó a su cuerpo tembloroso. Las puntas de sus dedos tocaron la mano de la muñeca y tan pronto como lo hizo sintió que la muñeca se movía bajo su agarre. El terror atravesó a Matt y se volvió y corrió como el viento. "¡No dejes que me atrapen!" estaba rezando mientras corría. Finalmente, lo hizo es volver con sus amigos. "Lo sentí moverse, esa maldita cosa está viva".

La niña mayor le dio una palmada en la cabeza. “Por supuesto que eso te conmovió, gallinita. Mira allí. Matt se volvió y vio que el viento soplaba de nuevo solo en la dirección opuesta. El viento movió al muñeco y aquí estaba gritando demonios. "¡Por favor, ven corriendo y atrápala!" Gracie suplicó. Matt negó con la cabeza frenéticamente. “No una hermana por casualidad, no esta noche. Te prometo que volveré por tu muñeca mañana. Si no hay más, te compraré uno nuevo. Demonios, haré uno nuevo para ti personalmente. Ahora mismo tenemos que meternos dentro o esas cosas serán la menor de nuestras preocupaciones. La niña mayor miró a Gracie. "Mira, odio estar de acuerdo con él, pero tiene razón, hemos estado fuera demasiado tiempo". Los niños huyeron y sólo quedó Gracie para observar el camino oscuro hacia el cementerio. Su pequeña muñeca Heidi estaba tan cerca pero tan lejos. Ella miró fijamente a la muñeca mientras las hojas se arremolinaban alrededor de su cuerpo de fieltro. Por el más mínimo momento, la niña casi pensó que vio a la muñeca sentarse y comenzar a agitar la mano. Eso era todo lo que necesitaba para darse la vuelta y correr a su casa.

La gente de toda la ciudad estaba frenética. El viento se había vuelto más fuerte y mucho más perturbador. El padre Gregor cerró la iglesia y miró hacia el bosque al pie de la montaña. Iban a venir esta noche, estaba seguro. Los aldeanos habían tenido cuidado últimamente. Las bestias tendrían hambre y cuanto más hambre tenían, más oscuras e inteligentes se volvían. Aunque nunca pudo experimentar algo así, comenzó a comprender cómo sus antepasados ​​pudieron haber ofrecido un sacrificio para complacer a una bestia así. La idea era atroz por decir lo mínimo, pero la idea de una noche de sueño tranquilo era malditamente tentadora, malditamente tentadora.

Las calles se vaciaron mientras se volteaban letreros cerrados, se cerraban las puertas y se colocaban crucifijos en casi todas las ventanas. La ciudad fue despejada y solo las hojas muertas se trasladaron a las calles. Los últimos rayos del sol se hundieron bajo el horizonte y un manto de oscuridad se extendió por el cielo. El pueblo de Northridge, un pueblo normalmente lleno de amor y risas, ha sido puesto a descansar. Porque en las horas de oscuridad, la ciudad ya no pertenecía a sus habitantes, les pertenecía a ellos.

"¡Pero mamá, no puedo dormir sin Heidi!" Gracie suplicó a su madre mientras se iba a la cama. Su madre se sentó en la cama y acarició el cabello de su hija. "Sé que lo siento bebé, pero ahora vas a tener una niña grande y sé que eres más fuerte que eso". Solo tienes que darte la vuelta y cerrar los ojos. Antes de que te des cuenta, el sol de la mañana entrará a raudales por esa ventana y todo volverá a estar bien. Su madre se calmó. "¿Pero qué hay de Heidi?" Ella está sola allí, sola con ellos. Gracie dijo y un escalofrío recorrió su cuerpo ante la mera mención de ellos. Su madre se rió y continuó acariciando su cabello. "No te preocupes por Heidi, ellos no estarían interesados ​​en ella. A la luz de la mañana iremos a agarrarla y ella siempre tendrá esa gran sonrisa en su rostro. Entonces puedes golpear a tu hermano en la cabeza con Gracie se rió de eso y su mamá se levantó para salir.

"Mamá, ¿por qué nos quedamos aquí?" Hay otros lugares en el mundo, lugares sin maldad. Preguntó Gracie. Su madre miró hacia abajo y negó con la cabeza. "Sé que es difícil de entender, pero el mal está ahí fuera, no importa a dónde vayas. Puede tomar cualquier forma, incluso aquellas en las que confía. Si dejas que el mal te empuje, dejas que gane y es la maldad la que se extenderá. Debemos estar firmes contra él para mostrarle que la luz es más fuerte que las tinieblas. Además, mientras tengamos cuidado, ellos no tienen poder sobre nosotros. Tenemos el poder e incluso ellos lo saben. Gracie hizo una pausa por un momento y luego asintió. Le deseó buenas noches a su madre al salir de la habitación. La madre de Gracie tuvo que pensar en sus propias palabras que ni siquiera ella creía del todo.

La noche estaba llena ahora y en este pueblo nadie encendía sus lámparas, no había velas parpadeando en la oscuridad. La única luz era la de la luna menguante que brillaba en la ventana de Gracie bañándola con su resplandor frío y distante. Gracie permaneció despierta pensando en el mundo nocturno. De vez en cuando, los viajeros pasaban por la ciudad y recolectaban suministros para su viaje. Contaban historias sobre un mundo en el que hombres, mujeres y niños podían pasar una noche tranquila. Se maravilló de las maravillas de las hogueras, los bailes de linternas e incluso los paseos nocturnos. Para ella la idea era tan descabellada como viajar a través de las estrellas, pero hablaron con tal convicción que no pudo evitar soñar. Suspiró porque incluso a los 5 años sabía que un mundo sin miedo a la noche es un mundo que nunca vería.

Se había dado la vuelta y podía sentir que se deslizaba hacia el mundo de los sueños cuando el sonido de los arañazos salió de su ventana. El sonido congeló su sangre y lo hizo temblar incontrolablemente. “No puedes entrar porque yo lo digo. Si me preguntas, te diré que no. Entonces, como no eres bienvenido aquí, adelante. Gracie cantó toda la noche. Era una canción que le enseñó su madre para ayudarla a superar los momentos de miedo. Sin embargo, el canto no le estaba haciendo mucho bien ahora porque el rasgueo continuó y se hizo más fuerte. "¡Dije que no podías entrar así que adelante!" Gracie gritó, castañeteando los dientes. "Oh, por favor Gracie, tengo tanto frío aquí". Una pequeña pero dulce voz sonó desde afuera.

Los ojos de Gracie se agrandaron al reconocer esa voz. Parte de ella era de ella, pero sabía que la verdadera dueña era Heidi. Esta era la voz que usaba Heidi cuando hablaban por la noche. Gracie rodó en su cama y miró hacia la ventana. Allí, de pie en el estrecho saliente, Heidi raspó el cristal. “Heidi, volviste. Gracie dijo emocionada. "Sí, pero ¿por qué me dejaste ahí? Estaba solo y muy asustado. ¿Por qué me dejas así? Heidi gimió y parecía que tenía lágrimas en los ojos. "¡Siento mucho que el viejo Matt lo hiciera!" Gracie respondió con desprecio en su voz. Heidi soltó una risa que molestó un poco a Gracie. "Oh, lo sé y confía en mí y lo recuperaré". Tengo muchas ideas sobre esto.

Gracie se asustó de nuevo. No tenía ninguna duda de que era Heidi, pero algo había cambiado. Su sonrisa perpetua que le traía alegría ahora hizo que Gracie se pusiera la piel de gallina. Los ojos normalmente completamente vacíos de la muñeca ahora tenían inteligencia y solo una pizca de picardía parpadeando en ellos. "Oh Gracie, tengo tanto frío aquí, ¿no me dejas entrar?" Suplicó Heidi. Gracie se quedó paralizada de nuevo, ya que esas eran las únicas palabras que podía obedecer por la noche sin importar nada. "Sabes que no puedo Heidi, conoces las reglas tanto como yo". La muñeca parece contraerse por un momento que alguien mayor y más sabio habría sabido que estaba asociado con la rabia. La muñeca se enderezó y, si era posible, su sonrisa se ensanchó. Está bien, no tienes que dejarme entrar, solo abre la ventana y llévame adentro. Entonces podremos estar juntos y nunca más tendrás que dormir solo.

Gracie tragó saliva pero parecía esperanzada. Una toma rápida y podría recuperar su muñeca y podrían ir juntos a la tierra de los sueños. Heidi detendría los malos sueños, siempre lo hacía. Gracie se levantó de la cama y empezó a caminar de puntillas hacia la ventana. "Eso es, Gracie demuestra que el viejo Matt quiere decir que eres más valiente que él. Oh, qué avergonzado estará mañana por la mañana. Podrías sostener eso sobre su cabeza para siempre, tal como lo hizo él. 39; abrazar la tuya. Gracie sonrió, ella podría Solo veo la cara de Matt llena de conmoción y vergüenza. No podía esperar para contarle a todos sus amigos, especialmente a la chica de la calle. A la que incluso Gracie sabía que amaba. "Vamos, abre la ventana y tú y yo podemos jugar juntos toda la noche."

Gracie abrió el pestillo de la ventana y pudo sentir la brisa fresca golpeando su rostro. Nunca había sentido una brisa nocturna y era maravilloso en la habitación mal ventilada. "Toma mi mano Gracie y estaremos juntos para siempre". La última palabra de la muñeca pareció resonar en la mente de Gracie y, sin miedo ni vacilación, extendió la mano y agarró el cuerpo de fieltro de Heidi. Mientras cerraba sus manos alrededor de la muñeca, otra mano se cerró alrededor de la suya. La mano era completamente gris y tenía largas garras al final. Con sorprendente fuerza, la mano sacó a Gracie por la ventana.

Gracie miró hacia abajo y dejó escapar el grito más fuerte que pudieron hacer sus pulmones. La criatura perteneciente a la mano era la cosa más horrible que había presenciado. Había escuchado historias de otros niños sobre su apariencia. Estaban diciendo cosas horribles para tratar de asustarla y, sin embargo, nada de eso se acercó al demonio frente a ella. La criatura era mujer o al menos lo era. El cabello negro largo y suelto casi parecía flotar detrás de ellos como una capa viviente. Su piel, o lo que quedaba de ella, era del gris más oscuro y sin embargo más apagado que había visto en su vida. Su piel se estaba despegando en varios lugares, revelando no solo sus huesos sino también todo tipo de criaturas aterradoras que se arrastraban debajo de la superficie. Gusanos, arañas e incluso ciempiés parecen instalarse en su cuerpo. Los dedos de la mujer eran largos pero torcidos, como si los hubieran aplastado con un martillo una y otra vez. Su boca se abrió y dos grandes colmillos incisales sobresalieron de sus encías ennegrecidas. Sin embargo, fueron los ojos los que más lo asustaron. No eran de un rojo intenso como le dijeron, sino orbes de color negro azabache que atravesaron su alma. Gracie ha visto todas las pesadillas que ha tenido nadando en estas profundidades. "Siempre." La Dama de la Pesadilla sonó una vez más. Abrazó a Gracie bajo los brazos y saltó a la noche.

Matt se despertó con el grito de Gracie. En un instante supo que no era el grito de una pesadilla soñada sino muy real. Se puso de pie y corrió tan pronto como sus pies tocaron el suelo. Corrió por la casa derribando cosas pero sin importarle en absoluto. Tenía que reunirse con su hermana, nada más importaba. Irrumpió por la puerta y sus ojos se dirigieron directamente a la ventana abierta. "¡No!" le dice. Gracie era joven, pero no tonta. Ella nunca les abriría la ventana. "¿Por qué Gracie, por qué?" Sus pensamientos fueron destrozados por una risa horrible afuera. Entrecerró los ojos y pudo ver a su hermana siendo llevada por una criatura. De repente, nada más importaba. No las reglas del pueblo, ni su propia seguridad, solo su hermana importaba ahora.

Matt corrió, saltó por la ventana y aterrizó en el suelo. La caída del segundo piso le rompió la pierna izquierda y supo que estaba rota pero no importó. Cojeó por las calles persiguiendo el sonido de los gritos de Gracie. "¡Ayúdalo!" gritó a todo pulmón. "¡Por favor, por el amor de Dios, que alguien ayude!" Pero sabía que sería inútil. Los habitantes de este pueblo no dejarían sus hogares por la noche, ni por el mundo mismo. Estaba solo en la lucha por la vida de Gracie. "Que así sea." Matt corrió tan rápido como pudo con su pierna rota. Incluso si le cortaban ambas piernas, se arrastraría hacia ella.

Salió de la ciudad hasta el borde del bosque y, para su sorpresa, vio a Gracie parada allí. Ella se paró al borde de los árboles, temblando de pies a cabeza. "Gracie le agradece a Dios por venir a verme, vámonos a casa". Gracie no se movió, se quedó allí, temblando y jadeando. "Vamos hermana, nada te va a hacer daño ahora que estoy aquí." Por favor ven a verme por favor. Matt suplicó. Aquí es donde lo vio. Apenas distinguido por la luz de la luna, una mano gris oscuro en su hombro. Luego, en la oscuridad, pudo ver varios pares de ojos negro azabache. Eran ojos que no deberían sobresalir en la oscuridad, pero nada en la naturaleza era tan oscuro como esos ojos que lo miraban.

Matt dejó escapar un profundo suspiro. "Por favor déjala ir. Ofrezco mi vida por la de ella. Soy mucho más alto y tengo más sangre que ella. Matt suplicó. Al oír la palabra sangre, escuchó un fuerte aliento. El sonido de un depredador olfateando suplica. En ese momento casi pudo distinguir el contorno de un rostro gris en la oscuridad. Matt se arrodilló e inclinó la cabeza. “Te ofrezco mi vida y mi servicio. Aliméntame, dame la vuelta, atormentame por la eternidad, por favor déjala ir. Con la cabeza gacha, no podía ver, pero el sonido de las criaturas jadeantes se hacía cada vez más fuerte. Luego hubo un silencio artificial, como si el universo mismo estuviera conteniendo la respiración. Luego, de ese silencio surgió una voz masculina fría e inhumana. "No." La voz sonó y Gracie fue arrastrada al bosque.

Los gritos de Gracie resonaron en la noche. Matt le gritó y se levantó para correr tras ella. Un par de fuertes brazos rodearon el pecho de Matt y lo detuvieron. "No chico, no debes ir." Matt conocía muy bien esta voz, era la voz del padre Gregor. "Sé cómo te sientes de niño, créeme, pero no hay nada más que puedas hacer". Matt siguió luchando y gruñendo, pero no sirvió de nada. Finalmente, el sonido de los gritos de sus hermanas se desvaneció en la noche. Era la noche que daría forma a la vida de Matt para siempre. Fue la noche en que los vampiros se llevaron a su hermana.

Crédito: Tenac

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