Las cartas negras – Creepypasta


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Tiempo de lectura estimado – diez minutos

Conocí a Archie Palmer, por primera vez en más de tres años, hace unas dos semanas. Como era de esperar, me encontré con él cuando salía de una tienda de apuestas, donde se aseguraba de que acababa de dejar un "depósito" en tres "certificados muertos". A juzgar por el éxito anterior de Archie en sus 'certificados muertos', o más bien por su falta de certificado, estaba un poco menos convencido y decidí no tomarlo con sus consejos y engañarme a mí mismo.

Lo reconocí de inmediato, por supuesto. Con alguien como Archie es un poco difícil no hacerlo, pero creo que es seguro decir que habría reconocido a uno de los viejos equipos si tuviera que encontrarme con él en la calle. No es que haya mucha suerte en eso en estos días, por supuesto. No es que fuéramos familiares, compañeros de trabajo o incluso lo que podríamos llamar amigos cercanos, pero cuando vas al mismo casino todos los días, pasas frente a las mismas máquinas y mesas, ves a las mismas personas de pie, como hipnotizadas, como una serpiente ante la flauta de un encantador, por el resplandor de la máquina o las hábiles manos del comerciante, se construye una especie de camaradería.

Personalmente, nunca había sido del tipo que jugaba en los casinos. Prefería jugar con la distancia sin rostro de sitios web como casinopilot, o apostar en cualquier cosa, donde no tenía que interactuar con un crupier real y no tenía las distracciones de mis otros vicios para evitar ganar. Sin embargo, había trabajado durante un largo período en uno.

Mauritizia Gardens no era uno de los casinos más conocidos, pero empleaba todos los mismos trucos. Quitar relojes y asegurarse de que el lugar no tenga ventanas, una táctica destinada a confundir a los apostantes, al eliminar los habituales indicadores de tiempo de vuelo, para que estén entrenados para perder la noción del tiempo y de su dinero.

Al principio, trabajar en un entorno así me volvía loco. Antes había trabajado en trabajos aburridos donde pasaba gran parte del día mirando, contando los minutos hasta el final de mi turno, en el momento en que pensé que estaba mal, pero ahora, ahora tomaría un lugar donde el tiempo es realmente medido en algún lugar parece estar quieto, cualquier día de la semana. Fue tan frustrante no saber si te quedaban veinte minutos o dos horas de tu turno, que finalmente comencé a romper el protocolo y a pasar de contrabando mi teléfono con él. Me puse alarmas periódicas que vibrarían en mi bolsillo y me indicaban el camino. de cada hora.

Un día Archie notó estas extrañas vibraciones saliendo de su bolsillo y con la desesperación de un prisionero que acababa de enterarse de que había un plan de escape, me atasqué y me pidió ayuda.

“Somos un grupo, ven aquí al menos tres veces a la semana. Solemos llegar juntos pero nunca vamos en grupo porque uno u otro de nosotros siempre pierde la noción del tiempo, ya sabes lo que hay en estos lugares ”. Asentí con la cabeza, pero no estaba seguro de qué pensaba que podía hacer para ayudarlo.

"Si pudieras darme un asentimiento." Solo una palmada en el hombro o un guiño, nada demasiado, solo para avisarme cuando termine su turno y luego sabré que es hora de irse. Detente y vete a casa, puedo reunir a los demás y dejar juntos por una vez. Fue mi primer encuentro con Archie y algo acerca de cómo me preguntó con tanta sinceridad me hizo amarlo por él. Estuve de acuerdo en hacerle saber cada vez que me acercaba al final de mi turno y durante los siguientes tres años, eso es exactamente lo que hice.

Cada vez que le decía y cada vez que me asentía con la cabeza hacia mí como agradecimiento y me hacía saber que se iría después de esta carrera, o una vez que este juego terminara porque tenía 'suerte' o 'a punto de ganar el premio gordo'. "La máquina siempre está" lista para soltar "o la tarjeta correcta, que estaba escondida en el paquete, lista para salir. Él y los demás nunca se fueron a tiempo ni juntos.

Al verlo ese día, parado afuera de la tienda de apuestas, me di cuenta de que era la primera vez que lo veía a plena luz del día. Sonrió cuando me vio y agitó la mano, dándome esa sonrisa sincera, pero siempre un poco de disculpa, común a todos los adictos a las drogas.

"Hola, ha pasado mucho tiempo". anunció en voz alta "Debo haberte visto con mi mal de ojo", bromeó. Archie, debo explicar, tenía un ojo de cristal, que nunca parecía capaz de seguir mirando en la misma dirección que el otro. A menudo bromeaba diciendo que había perdido el ojo en un juego de cartas con un gángster ruso, pero una vez me confió que en realidad lo perdió en un accidente en el trabajo y que le habían pagado un centavo en compensación. Una gran parte que estaba seguro de que luego había utilizado como capital en las mesas o en las máquinas.

Le dije que se veía bien e incluso me preocupé por cuánto peso parecía haber ganado. En verdad, parecía haber ganado alrededor de treinta libras desde la última vez que lo vi. Su cabello, por una vez, se veía limpio y ordenado, mientras que su piel parecía haber perdido el tono amarillento y amarillento que siempre parecía tener cuando lo vi en el casino.

Explicó que recientemente le estaba yendo mejor con su salud y lo atribuyó a su cambio en sus hábitos. Me dijo, como si profesara haber estado sobrio durante un año, que no había estado en un casino durante más de seis meses. Debo admitir que por un momento me pregunté si estaba bromeando conmigo, luego me di cuenta de la hora del día y del hecho de que durante los tres años que trabajé en los jardines de Mauritizia, Archie siempre había estado ahí a esa hora. Le di una palmada en la espalda y le dije que probablemente era lo mejor y en broma le pregunté si todo el dinero se había gastado.

De repente, su sonrisa, que solo había brillado unos momentos antes, pareció deslizarse hacia abajo, como arrastrada al suelo por el peso de sus pensamientos. Se calló y miró al suelo.

"No." murmuró, "Eso no es todo. Es solo, recientemente, bueno… ”Dejó escapar un largo suspiro y pateó, como si estuviera distraído, en un pedazo de basura que estaba entre nosotros, dijo:

"Bueno, recientemente se han repartido muchas cartas negras".

Tosió después de esa declaración, como si estuviera tratando de encubrir o encubrir el hecho de que había mencionado todo. Lo miré con curiosidad. El mismo Archie había sido quien, en uno de sus raros descansos un día, me habló de las "Cartas Negras". En ese momento, pensé que me estaba gastando una broma o me había invitado. No fue hasta más tarde que escuché la misma, o al menos versiones similares de la otra historia que me di cuenta de que era un mito bastante común. Incluso entonces, nunca esperé que afectara tanto a Archie y ciertamente no el tipo de cosas que lo afectarían. finalmente sacarlo de los casinos. Sin embargo, mientras hablaba con él esa tarde, me di cuenta de que la historia no solo lo había alcanzado, sino que lo había aterrorizado. No había salido del casino porque quisiera, lo había dejado por miedo.

Las cartas negras, debo explicar, es un pequeño mito curioso que parece estar circulando solo entre los residentes de varios casinos y propietarios en todo el país. Intenté buscarlo desde entonces en la biblioteca y en línea y solo encontré fragmentos que nunca conformaron la historia completa. Esto contrasta con la forma en que se ha hablado en los pasillos de los casinos, donde se susurra con reverencia y ha sido una pieza de folclore tan arraigada que tiene múltiples versiones y variaciones con gran detalle.

La idea principal detrás del mito es que la "carta negra", que en realidad no es negra en absoluto, sino que simplemente se llama así, puede ser repartida en cualquier momento por cualquier crupier. La idea general es que en lugar de una carta a juego, en tréboles tradicionales, espadas, diamantes o corazones, el jugador recibe una carta no de una baraja de cartas tradicional, sino del tarot. La carta de la muerte

Si bien me han asegurado varias personas que usan el tarot e incluso lo juran como una herramienta de buceo, que la carta de la muerte en realidad no indica la posibilidad de una muerte literal, sino más bien un momento de transición o cambio, eso no es lo que eso significa para quienes juegan en los casinos. Cualquiera a quien el crupier le repartiera la carta de la muerte durante un juego tendría menos de unos pocos días de vida. El mito de la "carta negra" esencialmente convierte todos los juegos de cartas de todos los casinos en un juego de ruleta rusa. Cada tarjeta que se le entregue podría ser el puntero, el que luce este visitante esquelético sonriente con el que no hay problemas ni regateos.

Por supuesto, asumirías que jugando con esta superstición él Debían de haber muchos crupieres a lo largo de los años que habían barajado una de estas cartas legendarias en el juego como una broma. No.

Según Archie, el mito de la 'carta negra' fue tomado en serio en el mundo de los casinos y cualquier joven crupier que decidiera intentar ser gracioso sería tratado con el mismo nivel de desdén que un nuevo actor que insistiera en pronunciar la palabra 'Macbeth'. detrás de las escenas de su primera actuación. Simplemente no estaba hecho.

Las explicaciones de cómo las cartas terminaron allí fueron variadas. Algunos han dicho que el crupier que repartió las cartas era una bruja que, habiendo ganado el poder de repartir esas cartas fatales, se vengó del mundo que la había evitado al ser contratada como crupier y distribuirlas al azar en las mesas de póquer de todo el mundo. país.

Otros decían que el propio comerciante estaba muerto. Que nadie en la mesa reconoció ni prestó atención al crupier cuando empezaron a jugar, sino solo sus cartas y las manos de los crupieres cuando colocaron las cartas. Es solo después de la fatal “ tarjeta negra '' se repartió, que los demás en la mesa se dieron cuenta de que no podían recordar la cara del crupier o dar una descripción de cómo se veía si se les preguntaba, y por supuesto, una vez que la carta caída, ninguno de ellos se atrevió a mirar.

Según Archie, cuando me contó la historia por primera vez, todos conocían al menos a una persona que había visto una tarjeta negra o que conocía a alguien que había muerto a causa de ella. La amenaza no fue suficiente para marginarlo a él oa los demás, pero la idea se quedó allí, agachado como una sombra en el fondo de su mente, cada vez que jugaba. Sin embargo, recientemente, la sombra se había vuelto más grande, más pesada y mucho más cercana.

“Edna, Murial y Big Dave. Los tres se han ido ”. Eran personajes que conocía y recordaba bien de mi estancia en los jardines de Mauritizia. "Big Dave", como lo llamaban sarcásticamente, era una persona pequeña que, de solo cuatro pies de altura, tenía un taburete especial en una de las mesas que frecuentaba casi todos los días. Personalmente había instalado esta silla varias veces y conocía bien a Dave, un bromista constante. La noticia de su fallecimiento junto con la de las dos damas me hizo sentir extrañamente vacío por dentro. Sin embargo, según Archie al menos, había más en la historia.

“Todos habían tenido uno. Todos tenían cartas negras, quiero decir. Edna fue la primera en la mesa de póquer. Su grito casi hizo saltar el techo. Dos días después estaba muerta. Después de eso, ninguno de los otros estaba jugando a las cartas en este casino, pero unos días después, Lanter Dave consiguió uno en otro lugar a un cuarto de milla de distancia. Trató de reírse de eso e incluso se lo llevó, como si fuera una especie de broma. Salía del bolsillo del pecho de esa chaqueta que siempre solía llevar. En una semana estaba muerto ”.

"En su funeral, el resto de nosotros acordamos no ir a ninguno de los casinos de la zona, sentarnos en una mesa de juego o dejar que nadie nos diera una patada. Principal, al menos durante los próximos meses. Ninguno de nosotros se quedó allí. Incluso yo. Podía sentirme sudando cada vez que se repartía una nueva carta, algo diferente a la emoción o el miedo que tenías cuando volteas tus cartas normalmente. Ahora me preguntaba si esta sería la última vez. La última tarjeta que recibiría. Cuando me enteré de que Muriel había tenido uno, fui a visitarla. Nunca la había visto fuera del casino, excepto en el funeral de Dave. Ella parecía ser una persona diferente. Al día siguiente, tuvo un aneurisma y murió. Eso fue todo para mí.

“No he vuelto a una mesa de juego desde entonces. Dicen que viene en seis. Seis personas en una pequeña concentración como un casino o una ciudad. Juré que no tomaría otra tarjeta hasta que supiera que faltaban seis. Aparentemente hubo otro la semana pasada. Nadie que yo conociera, pero otra carta negra. El tipo se levantó y corrió gritando cuando la vio, pero la tarjeta en sí fue vendida por alguien que la recogió. Aparentemente, este era un puente muy raro, de los mil ochocientos en Francia o Suiza o en algún lugar, una verdadera antigüedad. Una tarjeta de paquete completa, pero vale cientos. "

Asentí con la cabeza, lo entendí, pero mientras lo hacía mi mente estaba corriendo. Habitualmente eran seis. Cuatro se habían ido, lo que significaba que quedaban dos.

"De todos modos, ¿adónde fuiste y adónde fuiste?" Estábamos esperando sus turnos. Dave y yo solíamos llamarte 'el cronometrador' y luego un día dejaste de presentarte … 'Sonreí y encontré una excusa, luego le dije adiós a Archie, diciendo que era genial verlo y que tal vez debería intentar ver la luz del sol. más a menudo, tarjeta negra o ninguna tarjeta negra. En respuesta a su pregunta de renunciar abruptamente a mi trabajo, se lo dije vagamente.

"Tenía mis razones".

Sé que probablemente no le creas a Archie. Dejemos que esta tontería de "Black Card" suene como un montón de palabrería supersticiosa. Sin embargo, a mí me pareció suerte.

Durante la semana pasada he visitado todos los casinos dentro de un radio de treinta millas. Gasté más de diez mil dólares en las mesas de juego, perdí mucho más de lo que gané en términos monetarios y nunca me importó si ganaba o perdía. No estaba buscando una victoria, estaba buscando esta tarjeta. Mesa tras mesa, mano tras mano, con cada carta que esperaba y deseaba, esperaba que esta vez, esta vez, no vería un traje de colores brillantes, un corazón o un diamante, sino la muerte, en toda su terrible majestad, mirando de regreso a mi. Hace dos días finalmente la encontré.

Un comerciante, cuyo rostro ni siquiera podía describir y ni siquiera podía identificar como hombre o mujer, lo arrastró con destreza practicada hacia mí y, extrañamente, incluso antes de que él lo hiciera. De alguna manera, mientras miraba el mapa boca abajo, supe lo que había debajo, como si alguien o algo se estuviera comunicando conmigo, yo, dejando que se supiera lo que iba a suceder, antes de que sucediera.

El diagnóstico se hizo hace dos años. Durante el último año el dolor había sido casi insoportable y dejé mi trabajo para cuidarla. Había visto con impotencia cómo la mujer que amaba pasaba de ser una hermosa bola de energía confiada a un caparazón retorcido y angustiado. Un sobre de su antiguo yo.

Había hecho campaña por la eutanasia, por cambios en la ley, hablé con abogados de mi cargo. Intenté reservar vuelos y un espacio en la clínica dignitas en Suiza, solo para que el covid y las restricciones de vuelo incluso nos quitaran esta salida. En repetidas ocasiones me había pedido que lo terminara por ella. Usar una almohada, darle somníferos o incluso estrangularlo, pero no pude. Ya sea por cobardía, amor o cualquier otra cosa, simplemente no podía obligarme a terminar con su vida, darle lo único que quería más que nada.

Mientras la veía girar el mapa, luchando como lo hizo hoy, por controlar sus manos, escuché a los que nos rodeaban gritar. Una mujer gimió cuando otra se persignó y tiró sus cartas mientras se alejaba de la mesa como si estuviera en llamas. Yo, por otro lado, solo estaba mirando. Miró la cabeza sonriente de la muerte, la nada hueca de su pozo como ojos, más vacía que el espacio en un cero y vio en la oscuridad que contenía un enorme e interminable pozo de misericordia. Me volví hacia mi esposa y reflejé el cráneo que sobresalía del mapa, ambos destrozados, en una sonrisa.

Escrito por Andrew Parroquia

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