El gran hombre de la calle Arden


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He vivido en la misma casa toda mi vida. Crecí aquí y ahora estoy criando a mi propia familia bajo este techo. Nuestra casa no es una mansión … ni mucho menos. Vivimos en una pequeña casa adosada en un callejón estrecho en el norte de Belfast. A primera vista, no hay mucho que hacer, pero nunca quise vivir en otro lugar.

Tenemos un espíritu comunitario que lamentablemente se extingue en otros lugares. La gente de nuestra calle vela por sus vecinos. Sabemos lo que está sucediendo en la vida de todos y sabemos cuándo los miembros de nuestra comunidad necesitan ayuda. Por supuesto, a veces puede ser abrumador cuando todos sus vecinos conocen su negocio, pero la mayoría de las veces muestran una preocupación genuina y están dispuestos a ayudar. Esta cercana red de apoyo es un envío de Dios cuando su familia está pasando por momentos difíciles o en duelo.
Entonces, ¿qué es lo que une a los habitantes de nuestra pequeña calle tan estrechamente? Bueno, en gran medida su experiencia compartida. Nuestra calle se construyó por primera vez en la década de 1880 durante la rápida expansión de Belfast debido a la Revolución Industrial. Las casas adosadas victorianas originales fueron construidas para acomodar a los trabajadores del molino, pero esos trabajos desaparecieron hace tiempo.

Han pasado más de ciento treinta años y evidentemente se han producido cambios importantes en la región. Los adoquines fueron reemplazados por asfalto y las casas antiguas fueron demolidas y reconstruidas desde cero en la década de 1980. No obstante, hasta ahora hemos resistido las fuerzas de la regeneración urbana y la gentrificación, por lo que nuestra calle ha conservado gran parte de su carácter original.
Algunas familias han vivido aquí durante tres o cuatro generaciones, y la comunidad ha pasado por muchas cosas durante este tiempo: guerras mundiales, disturbios y depresiones, por nombrar algunos. Todos sufrimos y los sobrevivimos. Pero, por supuesto, otras comunidades de la clase trabajadora en Belfast y más allá han tenido la misma experiencia e historia.

Sin embargo, hay una cosa que distingue a nuestra pequeña calle del resto. Verás, tenemos una tradición única y muy inusual en nuestra calle que no ocurre en ningún otro lugar.

Durante casi siglo y medio hemos ocultado este secreto al mundo, a nuestro pueblo ligado por un voto casi sagrado de silencio colectivo. Es con gran desgana que rompo este voto después de todas estas generaciones. Solo hago esto porque realmente creo que ha llegado el momento de que la gente sepa la verdad. Y también hay otra razón. Tengo una advertencia que el mundo necesita escuchar.

Es difícil de explicar, así que creo que es mejor comenzar describiendo mi primer encuentro con el "Gran Hombre". Era 1987 y solo tenía cuatro años. Mi hermano menor, Kevin, está un año detrás de mí, por lo que habría tenido tres en ese momento. No era la primera vez que el Gran Hombre visitaba nuestra calle. Viene todos los años la misma noche, pero no a la misma hora.

Por lo general, aparece alrededor de la medianoche o temprano en la mañana, cuando los niños pequeños están almacenados de manera segura en sus camas. Pero, en teoría, el Gran Hombre puede aparecer en cualquier momento entre el anochecer y el amanecer. En 1987 llegó temprano y mis padres se sorprendieron.

Recuerdo que acabábamos de cenar, y Kevin y yo estábamos viendo la televisión antes de acostarnos. Mirando hacia atrás, creo que mis padres estaban tensos esa noche, pero realmente no entiendes cosas así cuando eres un niño.

Solo nos dimos cuenta de que algo andaba mal cuando las luces de la calle comenzaron a parpadear, encendidas y apagadas, tres veces seguidas rápidamente, antes de volver a encenderse. Esto es lo que pasa todos los años. Incluso en los días de las linternas de gas sucedía lo mismo. No sabemos qué lo causa, pero es la señal. Así es como sabemos que viene.

Recuerdo que mi papá se volvió loco cuando las luces de la calle comenzaron a encenderse. Sus ojos se abrieron de repente cuando se levantó de su silla y nos gritó a mí y a mi hermano, diciéndonos que '¡apaguemos esa maldita televisión!

Kevin y yo miramos a nuestro padre confundidos, sin entender lo que estaba pasando. La ira de mi padre creció, apretó los puños y arrugó la cara, repitiendo su orden en un tono que no dejaba lugar a dudas.

“¡Apaga la televisión AHORA! ¡O les daré a ambos un significado! "

Kevin y yo nos miramos con miedo antes de movernos rápidamente y apagar la televisión sin demora. Recuerdo estar asustado incluso entonces. Mi papá no solía ser un hombre violento o enojado. Claro, nos disciplinaba a los niños cuando era necesario, pero nunca fue malo al respecto. Nunca lo había visto explotar así sin una provocación.

Fue mi primer indicio de que algo andaba muy mal. La segunda es cuando mi mamá se fue volando presa del pánico, levantándose del sofá y casi tirándose el pelo mientras corría por la habitación, gritando incoherentemente.

"¡Es demasiado temprano! ¡Llegó demasiado temprano! ¡No estamos listos! Los niños todavía están despiertos. ¡No estamos listos!"

"¡Cálmate mujer, por el amor de Dios!" respondió mi padre con firmeza, agarrando a mi madre por los hombros y obligándola a mirarlo a los ojos. “¡Esto está sucediendo ahora y tenemos que arreglarnos! Ahora corre esas cortinas y apaga las luces.

Mamá todavía estaba aterrorizada, pero ha recuperado cierto nivel de compostura ahora que tenía un propósito. Siguió las instrucciones de papá mientras corría las cortinas de la sala de estar, sus manos temblaban casi incontrolablemente. Luego apagó la luz principal, dejando la habitación a oscuras, con solo una tenue luz proveniente de la calle.

Papá me abrazó con fuerza mientras mamá abrazó a Kevin. Su abrazo fue tan fuerte que casi no podía respirar.

"Tranquilizarse." mi papá ordenó, 'No hagas un solo sonido antes de que te diga que es seguro. Haz lo que te digo y todo irá bien.

Estaba petrificado en este punto, al igual que Kevin. Ambos estábamos llorando, gimiendo y temblando en los brazos de nuestros padres. Sin embargo, teníamos que estar seguros de que nuestra mamá y nuestro papá nos protegerían de cualquier peligro. Y así, los cuatro nos sentamos acurrucados en el suelo de nuestra oscura sala de estar, esperando en un espeluznante silencio … Y entonces lo escuchamos.

Pasos procedentes de la calle. Ahora los llamo pasos, pero eso no le hace justicia. Imagínese un gigante con botas militares de tamaño 20, caminando lenta pero confiadamente por una acera diseñada para hombres mucho más pequeños, con cada paso que da sacudiendo el suelo y haciendo un ruido sordo.

GOLPEAR. GOLPEAR. GOLPEAR. Me estremecía con cada golpe, dándome cuenta de que el terrible sonido se acercaba cada vez más.

Ahora solo para explicar algo en mi calle. Ninguna de las casas tiene jardines anteriores de ninguna descripción. En cambio, las ventanas de nuestra sala de estar dan directamente a la calle. No es ideal para la privacidad, ya que significa que cualquier persona que camine por la acera puede mirar directamente a la habitación del frente. Sin embargo, esto no suele ser gran cosa, ya que nuestros vecinos son respetuosos y no tenemos mucho tráfico en la calle.

Cependant, cette nuit-là, je suis rapidement arrivé à une conclusion terrifiante, réalisant que quel que soit le monstre encombrant qui se frayait un chemin sur la route, il passerait bientôt juste devant notre fenêtre avant, et nous étions impuissants à l&#39 ;parar.

¡GOLPEAR! ¡GOLPEAR! ¡GOLPEAR! Grité de terror cuando vi una sombra oscura pasar por la ventana. Seguramente habría gritado, excepto que mi padre me tapó la boca con la mano para detenerlo. No podíamos ver al hombre cuando nuestras cortinas estaban corridas, pero recuerdo claramente haber visto la enorme sombra de la figura pesada, fácilmente el hombre más alto que he visto en mi vida, con al menos dos metros de altura y hombros anchos, con su enorme figura. Bloqueando la luz.

GOLPEAR. Dio otro paso y luego, de repente … se detuvo. Estaba parado directamente frente a la ventana y lentamente se dio la vuelta, moviendo su enorme cuerpo para mirar directamente a nuestra casa. Todo lo que se interponía entre nosotros ahora era la suave tela de nuestra cortina y un delgado cristal de ventana. No podíamos ver su rostro ni sus ojos, pero tuve la clara impresión de que nos veía claramente a través de la cortina, y tuve la extraña sensación de que podía ver directamente en nuestra alma.

Mamá perdió los estribos en este punto, cuando comenzó a murmurar en pánico, repitiendo: "Por favor, Dios … no nosotros … Todos menos nosotros … ¡Dios te complace!"

"¡Cierra la boca mujer!" murmuró mi padre enojado.

No era como él por hablarle a su esposa con tanta franqueza, pero dadas las circunstancias, sus duras palabras parecían justificadas.

La figura oscura permaneció fuera de nuestra ventana por lo que pareció una eternidad, pero en retrospectiva, solo pudo haber durado unos segundos. Y luego, de repente, levantó su enorme mano derecha y formó un puño, extendiendo la mano para golpear nuestra ventana.

HACER CLIC. El golpe fue tan fuerte que me asombró que el delgado vidrio no se rompiera, pero de alguna manera nunca lo hace.

Mi mamá lo hizo de nuevo en este punto – "Dios mío … Dios mío … ¡por favor no!" ¡No puede pasar! "
Esperaba que papá la aceptara, pero no dijo nada. Recuerdo que lo miré a los ojos y vi miedo puro.

La misteriosa figura llamó una vez y luego se detuvo. Observamos con terror helado, esperando impotentes a ver qué haría este monstruo a continuación. Siguió otro momento largo y tenso, antes de que la figura se volviera lenta y tranquilamente, una vez más de cara a la acera mientras continuaba su lento caminar por la calle.

GOLPEAR. GOLPEAR. GOLPEAR. Escuchamos con cautela, sintiendo que la tensión aumentaba lentamente a medida que avanzaba. Para mi vergüenza, me di cuenta de que me había mojado y mi orina se había derramado sobre los jeans de papá. Pero no dijo nada al respecto. En cambio, estaba extasiado.

"¡Un golpe!" exclamó, después de que la figura hubiera evolucionado. ¡Un maldito golpe! ¿Puedes creerlo? "

"¡Gracias a Dios!" Mamá proclamó con emoción: "¡Nos salvaron!"

"¡Más que eso!" Papá respondió levantándose y alcanzando el interruptor. "¡Tenemos suerte! ¡Nuestros números han aumentado! ¡Maldita sea! ¡Debería haber jugado al billar esta semana! se rió mientras hablaba.

Ni Kevin ni yo entendimos lo que quería decir, pero sentimos el mismo alivio que nuestros padres. Obviamente, por muy mala que fuera aquella noche, podría haber sido mucho peor.

Todos dormimos en la misma cama esa noche, pero ninguno de los dos descansó mucho. Al día siguiente nos inundaron los visitantes, ya que casi todos los vecinos vinieron a vernos. Recuerdo que la gente traía un sinfín de tazas de té, sándwiches y pasteles … más de los que podíamos comer.
Mis padres se rieron y bromearon con los vecinos. Los hombres le dieron una palmada en la espalda a mi padre, diciendo lo afortunado que era. Era la cosa más extraña, y me tomaría años averiguar qué había sucedido.

Una semana después, mi mamá se enteró de que estaba embarazada. Mis padres habían estado tratando de tener un tercer hijo durante dos años en este momento, sin suerte. Casi se habían rendido antes de recibir esta excelente noticia. Y, 9 meses después, nació mi hermana pequeña Christine. Un golpe. Uno por suerte.
Nadie sabe exactamente quién o qué es el Gran Hombre. Obviamente, no es humano, ya que parece ser inmortal y posee poderes sobrenaturales, o al menos la capacidad de predecir el futuro. Muchos residentes de nuestras calles han expresado teorías a lo largo de los años.

Al Big Man se le ha llamado todo un ángel, un demonio y un presagio. Personalmente, no sé qué es, pero considero lo que hace como un servicio público. Para bien o para mal, nos informa de nuestro destino.

Tengo en mi poder una historia secreta del Gran Hombre, que se remonta a su primera aparición registrada en 1886. Hemos escrito registros gracias al arduo trabajo de la familia Hennessey. Hennessey fue nuestro vecino durante décadas antes de morir de cáncer a la edad de 73 años. Continuó con la tradición de documentar las apariciones del Gran Hombre, como lo habían hecho su padre y su abuelo antes que él.

Gracias a la dedicación de esta familia, tenemos una historia detallada que se remonta al año: un registro de cada vez que el Gran Hombre caminó por nuestra calle, a qué hora llegó, las casas que visitó y el destino de quienes recibieron el temido. golpes.

No sabemos por qué Big Man elige específicamente nuestra calle. Ninguna otra calle del barrio ha sido visitada como esta. La nuestra es una calle lateral que conduce a una calle principal, pero nunca se han reportado avistamientos del misterioso personaje en esta concurrida calle. A todos los efectos, parece haber salido de la nada por nuestra calle antes de desaparecer sin dejar rastro cuando llega al final.

Además, durante varios minutos de su solitario caminar, es como si nuestra calle estuviera aislada del resto del mundo, como si fuéramos transportados temporalmente a otro plano de existencia. Esto es algo aterrador, y sería mejor no pensarlo demasiado. Vino a vernos el primer año que se construyó la calle y ha venido todos los años desde entonces.

Los golpes de ventana que sufrí en 1987 son una ocurrencia regular de sus visitas. El número de casas que visita varía de un año a otro y no hay una tendencia notable. Algunos años se detendrá en varios hogares (el récord de una noche es seis), mientras que otras veces solo llamará a un solo hogar. Y, algunas veces, caminó por la calle sin tocar una sola ventana.

Sin embargo, sabemos una cosa con certeza. El destino de las familias visitadas dependerá de cuántas veces Big Man toque su ventana. Un golpe de suerte, dos de desgracia y tres de muerte.

Por eso mis padres estaban tan asustados esa noche y tan aliviados cuando Big Man se fue después de un golpe. Fuimos bendecidos esa noche, pero, si el hombre había golpeado una o (Dios no lo quiera) dos veces más en nuestra ventana … bueno, no vale la pena pensar en eso.

Un resultado no significa necesariamente que vas a ganar la lotería, pero podría significar que alguien en tu hogar aprobará sus exámenes o encontrará un nuevo trabajo. Del mismo modo, dos accidentes cerebrovasculares pueden significar cualquier cosa: enfermedad o lesión, perder su trabajo o ser arrestado.

Después de mi primera experiencia con Big Man en 1987, pasó otra década antes de que volviera a apelar a nuestra familia. En esa fría noche de otoño de 1997 recibimos dos golpes y quince días después, mi padre tuvo un ataque al corazón. Fue aterrador, pero mi padre se sometió a una cirugía de bypass con éxito, después de lo cual cambió su estilo de vida y se recuperó por completo. Y por mucho que todos estábamos asustados, sabíamos que papá estaría bien porque el Gran Hombre había golpeado dos veces, no tres.

Tres golpes, lo que significa que habrá una muerte en la casa. Hemos tenido tragedias callejeras a lo largo de los años: enfermedades no diagnosticadas, accidentes automovilísticos y asesinatos. El Gran Hombre nunca se ha equivocado. Dicho esto, tres visitas no siempre son visitas no deseadas. Si un residente es anciano y tiene una enfermedad dolorosa e incurable, es muy posible que esté esperando la perspectiva de su liberación final. No obstante, tres golpes son el mensaje que toda familia joven teme recibir.

Bueno, puedo imaginar lo que todos están pensando en este punto, y sin duda tienen algunas preguntas: ¿Alguien ha visto alguna vez al Gran Hombre en carne y hueso? ¿Alguien ha intentado detenerlo alguna vez? ¿Y por qué no llamamos a la policía? Intentaré abordar estos puntos uno por uno.

Primero que todo, sí. Varias personas han visto al Big Man durante décadas. Contrariamente a la creencia de algunos, no te hace daño mirar la figura de acción que camina, aunque se recomienda hacerlo desde una distancia segura y NUNCA debes mirarlo a los ojos (explicaré por qué más adelante). Muchas personas, incluido yo mismo, se han atrevido a mirar a través de las cortinas a lo largo de los años y han visto al Gran Hombre vivo para contarlo.

¿Cómo lo describiría? Bueno, como sugiere el nombre, el Gran Hombre es increíblemente alto, casi imposible. Tiene por lo menos dos metros de alto y, si me disculpo, está construido como una mierda de ladrillo; de hombros anchos y con un cuerpo enorme que empequeñecería al de un macho adulto promedio. Su ropa se ajusta al estilo de finales del siglo XIX o principios del XX y (por lo que se puede decir) no ha cambiado en los últimos 140 años.

Su cabeza todavía está cubierta por un sombrero estilo fedora, y usa una gabardina larga hasta los tobillos, con el cuello levantado para cubrir su rostro. En sus pies lleva pesadas botas de estilo militar que hacen un ruido sordo increíblemente fuerte cada vez que camina.

Aparte de eso, no hay mucho que decir sobre la apariencia física del Gran Hombre. Obviamente, está haciendo un esfuerzo por disfrazar su verdadera forma, y ​​sin duda hay una buena razón para ello. Además, resultó imposible fotografiar o filmar al Gran Hombre durante su visita anual. Muchos lo han intentado a lo largo de los años, pero la película sigue estando corrupta.

En cuanto a la Policía – Bueno, vivimos en una comunidad donde generalmente no involucramos a las autoridades porque preferimos ocuparnos de las cosas nosotros mismos. Además, ¿qué le diríamos al operador de la centralita? ¿Que hay una entidad paranormal de dos metros de altura caminando por nuestra calle, tocando al azar las ventanas de las personas? Yo creo que no.

Ah, y antes de que preguntes, varios sacerdotes han intentado realizar exorcismos en nuestra calle a lo largo de los años, pero sin éxito.

De hecho, ha habido tres ocasiones registradas en la historia de nuestra calle donde la gente intentó interferir con nuestro visitante mientras estaba en su recorrido.

El primero tuvo lugar en 1891, pocos años después de la aparición del Big Man. Un grupo de lugareños estaba cansado de las visitas del Gran Hombre y se armaron con porras, bates y puñetazos con la intención de sacar al visitante de la calle. El abuelo de Hennessey escribió un relato del evento en su diario, describiendo cómo la pandilla dura perdía los estribos cada vez que veían que la figura se acercaba, huía del lugar y se refugiaba en sus hogares.

Fue más de ochenta años más tarde que cualquiera que se atreviera a enfrentarse al Gran Hombre de nuevo. Era 1972 y el malestar estaba en su apogeo. Había un hombre llamado Hughes que vivía en el número 12. Hughes era miembro de un grupo paramilitar cuyo nombre no mencionaré, y tenía fama de ser un impetuoso.

Independientemente, a medida que se acercaba la visita de 1972, Hughes comenzó a presumir ante sus vecinos, diciendo que planeaba matar al Gran Hombre de una vez por todas. Muchos, incluido el padre del Sr. Hennessey, le advirtieron contra una acción tan irreflexiva, pero Hughes no se dio cuenta.

Esa noche se armó con un revólver completamente cargado y colocó una trampa bastante burda, quitando el frente de su buzón para usarlo como ranura de tiro. Esperando, Hughes hizo guardia sobre una rodilla cerca de la puerta principal y abrió fuego a quemarropa cada vez que el Gran Hombre entraba por la puerta.

Ahora, todavía hay un debate sobre si las seis balas atravesaron su enorme cuerpo, o si las balas impactaron en su cuerpo y simplemente no causaron impacto. El Gran Hombre no reaccionó en absoluto al ataque de todos modos. Simplemente siguió caminando. Es decir, durante otros seis metros, se volvió hacia el cristal frontal del Sr. Hughes y lo golpeó tres veces. Y, por supuesto, Hughes recibió un disparo en un tiroteo con el ejército cinco días después.

Hay quienes mantienen hasta el día de hoy que el Gran Hombre castigó a Hughes por su violento ataque. No lo creo, ni tampoco el difunto Sr. Hennessey. Creemos que el Sr. Hughes siempre ha sido marcado para la muerte, sin importar cuán imprudente haya liderado el tiroteo.

Después de estudiar y analizar las visitas del Gran Hombre durante décadas, Hennessey no pudo identificar ningún patrón o correlación obvia. El Gran Hombre no parece recompensar a la gente buena ni castigar a la gente mala. Asimismo, algunos hogares han recibido múltiples visitas en los últimos años, mientras que otros no han sido golpeados en sus ventanas durante décadas. Todo parece tan aleatorio y en absoluto sujeto a un plan ordenado.

Personalmente, no creo que Big Man sea malicioso de ninguna manera. En muchos sentidos, es simplemente un mensajero. Pero eso no significa que no sea peligroso para nosotros, los simples mortales, y la difícil situación del Sr. Johnston lo atestigua.

El Sr. Johnston vivía en el número 23. Lamento decirlo, era alcohólico. Para ser justos con él, el Sr. Johnston ha sido un alcohólico activo durante gran parte de su vida adulta, ha tenido un trabajo y ha mantenido a su familia. Pero un año, recibió dos golpes en la ventana delantera y poco después fue despedido por su empleador.

El problema con la bebida del Sr. Johnston solo empeoró después de esta desgracia. No pudo encontrar un nuevo trabajo y el poco dinero que tenía se desperdició en bebidas. Finalmente, su esposa se cansó y se mudó, llevándose a sus dos hijos con ella.

El Sr. Johnston rara vez estaba sobrio y su vida era un desastre total. Sin embargo, no era un borracho violento o agresivo, y se volvió más una molestia que cualquier otra cosa. Sin embargo, todavía era un miembro de nuestra comunidad, y todos sus vecinos se acercaron para asegurarse de que estaba bien: limpiar su casa, asegurarse de que comiera y llevarlo a Urgencias cada vez que se emborrachara y se lastimara. Hemos tratado de que recupere la sobriedad y actúe bien, pero no hay mucho que puedas hacer por un hombre que no tiene la voluntad de cambiar.

Era 1999 y estaba sucediendo la noche de la visita anual del Gran Hombre. Nadie había visto al Sr. Johnston durante unos días, pero tenía la reputación de participar en largas juergas y siempre terminaba regresando a casa. Así que esperábamos que apareciera en algún momento. No creo que nadie se hubiera imaginado la tragedia que le iba a sobrevenir al pobre hombre esa horrible noche.

El Gran Hombre llegó como siempre, llegó calle arriba poco antes de la medianoche y recorrió su camino como siempre. Varios de los residentes, incluido yo mismo, monitorearon nerviosamente su progreso detrás de las cortinas corridas, rezando en silencio para que no recibiéramos malas noticias.

Todo iba a prepararse, por así decirlo, hasta que de repente escuchamos un gran alboroto que emanaba del otro lado de la calle. Je me souviens très bien de ce moment et je me souviens encore de l'horreur que j'ai ressentie en voyant M. Johnston en état d'ébriété titubant sur la route, chantant une ballade incohérente au fur et a medida.

El Sr. Johnston bajó por la calle desde un extremo, mientras la enorme figura del Gran Hombre caminaba lentamente en la otra dirección. Si nadie intervenía, los dos se encontrarían en medio de la calle y Dios sabía lo que le pasaría al pobre y desventurado Sr. Johnston.

Solo tenía 16 años en ese momento, pero todavía me siento culpable por no haber hecho nada para salvar al pobre. Quería abrir la ventana y gritar una advertencia, pero estaba congelado de terror. De hecho, había al menos una docena de residentes viendo cómo se desarrollaba este terrible evento, escondidos en habitaciones oscuras y mirando a través de las cortinas. Ninguno de ellos hizo ningún movimiento ni emitió una advertencia. Todos éramos observadores indefensos e indefensos de la tragedia que estaba a punto de desarrollarse.

El Sr. Johnston prácticamente se topó con el Big Man, el espectáculo me recordó a una ola poco profunda chocando contra una pared de roca resistente. La reacción del Gran Hombre fue … extremadamente desconcertante. Hizo algo que nunca había hecho antes: se detuvo en seco, frente al desconcertado Sr. Johnston a una distancia de solo unos pocos metros.

Johnston luchó por levantarse y enfocar sus ojos en la enorme y aterradora figura que le bloqueaba el camino. Su balada abrupta terminó abruptamente cuando vio a su atacante y finalmente se dio cuenta del peligro extremo en el que se encontraba, ya que su estupor borracho fue reemplazado por terror absoluto.

Y luego el Gran Hombre hizo algo más que nunca antes había hecho. Lenta y precisamente, bajó ligeramente el cuello de su gabardina. Desde mi posición no pude ver mucho, pero era obvio que el señor Johnson sí. Desde donde estaba, podría haber mirado directamente al rostro del Gran Hombre, o lo que sea que estuviera escondiendo debajo de ese cuello y sombrero.

Nunca olvidaré la expresión de terror total grabada en el rostro pálido y fantasmal del Sr. Johnston en ese momento. Nunca había visto a un ser humano tan asustado en mi vida. El pobre Sr. Johnston se quedó allí durante unos cinco a diez segundos. Estaba mirando hacia un abismo, aparentemente incapaz de apartar la mirada.

Y luego, de repente, se cayó. Su cuerpo simplemente se derrumbó en el camino como si le hubieran quitado toda la vida. El espantoso espectáculo me recordó a un títere al que de repente se le cortan los hilos al mismo tiempo.

El Gran Hombre hizo una pausa por un momento antes de reajustar cuidadosamente su cuello, pasar por encima del cuerpo sin vida del Sr. Johnston y continuar su camino por la carretera. GOLPEAR. GOLPEAR. GOLPEAR. Afortunadamente, nadie fue golpeado en su ventana esa noche, pero el daño ya estaba hecho.

Nadie se atrevió a salir a la calle hasta que supimos que se había ido. Para cuando fuimos a ayudar al Sr. Johnston, ya era demasiado tarde. Los paramédicos dijeron que había sufrido un ataque cardíaco severo y murió instantáneamente. Por supuesto, no les contamos lo que realmente sucedió esa noche. Pero, dado el historial de adicción a las drogas de Johnston, las autoridades no estaban haciendo demasiadas preguntas y su muerte fue descartada como "debida a causas naturales".

Pero todos en nuestra calle sabían que lo que sucedió en esa terrible noche no era nada natural, y nadie volvió a hablar de enfrentarse al Gran Hombre.

Y así, la vida continuó. The Big Man continuó visitándonos una vez al año. La nuit est toujours tendue et angoissante, mais pour le meilleur ou pour le pire, nous l’avons toujours traversée. Ses visites sont comme le temps – parfois beau et parfois mauvais, mais il n’ya aucun moyen de le changer, et les habitants d’Arden Street ont tout simplement appris à vivre avec cet événement annuel unique et inexplicable.

Alors, vous vous demandez peut-être pourquoi j'ai décidé de briser notre code du silence après toutes ces décennies? Pourquoi est-ce que je parle maintenant et parle aux gens de quelque chose qui n'affecte que notre petite rue? Eh bien, c’est juste la chose. Il ne s’agit plus uniquement d’Arden Street. Et, après ce qui s'est passé lors de la dernière visite du Big Man, je crois que le moment est venu pour le monde de connaître la vérité.

Avant de vous décrire les événements de cette nuit fatidique de l'automne dernier, je pense qu'il vaut la peine de vous en dire plus sur moi-même et sur le déroulement de ma vie. Je suis maintenant dans la trentaine et je suis mariée depuis 16 ans à mon mari Steven. Stevie est un garçon local, mais il n’a pas grandi dans notre rue, il n’avait donc aucune connaissance préalable du Big Man ou de ses visites annuelles.

Stevie ne m'a pas cru quand je lui ai parlé pour la première fois de notre étrange tradition. Il a supposé que je lui faisais une blague. Mais, après l'avoir vu par lui-même, il ne m'a plus jamais interrogé. Nous avons eu un mariage heureux dans l’ensemble. Il y a eu des hauts et des bas comme dans n'importe quelle relation, mais la plupart du temps ça a été bien.

Mes parents se sont retirés dans un bungalow sur la côte nord, tandis que Stevie et moi avons pris la maison, fondant bientôt une famille à nous. Nous avons eu la chance d’avoir deux merveilleux enfants – notre aîné Tom, maintenant âgé de 15 ans, et notre fille Jenny, âgée de 12 ans. Nous ne sommes pas une famille riche mais nous nous débrouillons et vivons dans une communauté très solidaire. J'aime ma famille et mes voisins et je me considère très chanceux de les avoir dans ma vie.

L’autre chose à dire sur moi-même, c’est que j’ai hérité de la tâche d’enregistrer les visites annuelles du Big Man dans notre petite rue, en prenant le relais de M. Hennessey après son décès. M. Hennessey a été notre voisin pendant des décennies, et lui et sa femme étaient comme une famille pour nous. Je suis devenu particulièrement proche de M. Hennessey après le décès de sa femme. Le couple n'avait jamais eu d'enfants et il était donc seul après avoir perdu sa femme, et j'ai senti qu'il était de ma responsabilité de m'occuper de lui.

Puis, en 2015, le pauvre homme a reçu trois coups à sa fenêtre du Big Man, et peu de temps après, il a été diagnostiqué avec un cancer du poumon en phase terminale. J'ai été dévasté en entendant cela, mais M. Hennessey a pris la mauvaise nouvelle avec philosophie, disant qu'il avait vécu une bonne vie mais que maintenant son heure était venue.

Il m'a cependant demandé une dernière faveur avant de mourir. Il voulait que je perpétue l’héritage de sa famille et que je prenne la responsabilité d’enregistrer les visites annuelles du Big Man. J'étais réticent à être honnête. Cette tâche était plus un fardeau qu’un honneur, mais je n’avais pas l’impression de pouvoir refuser la dernière demande de M. Hennessey, et j’ai donc dit oui.

Comme je l'ai dit, la vie a continué. J'ai élevé ma famille et enregistré l'histoire unique de notre rue, en ajoutant au journal de la famille Hennessey année après année. Heureusement, ma propre famille n’a reçu aucune visite pendant plusieurs années… c’était jusqu’à l’automne dernier.

Comme ma première rencontre avec le Big Man en 1987, la visite de l’année dernière était précoce, peu après le crépuscule. Nous étions tous assis ensemble dans le salon, Stevie et moi regardions la télévision pendant que Tom et Jenny jouaient avec leurs téléphones intelligents. Comme toujours, nous étions tous légèrement nerveux, mais les enfants sont assez vieux maintenant pour connaître le score, et je me sentais confiant que nous pourrions surmonter tout ce qui arriverait, à condition que nous restions ensemble en famille.

Les lampadaires se sont éteints et allumés trois fois juste après 19 heures, ce qui a incité mon fils Tom à jurer à haute voix.

"Oh merde!" il s'est excalmé.

«Faites attention à votre langage, jeune homme!» Ai-je réprimandé.

"Il est sanglant tôt cette année." Mon mari a ajouté nerveusement.

"Ce n'est pas inconnu." Répondis-je en essayant de faire confiance à ma voix. "Il est venu tôt avant, et cela ne change rien à la façon dont les choses se passent."

C'était vrai, mais je me sentais néanmoins très mal à l'aise. Je ne pouvais pas m'empêcher de penser à cette nuit de 87, quand j'étais une petite fille terrifiée qui tremblait dans les bras de mon papa. Mais maintenant, j'avais ma propre famille à protéger et je devais donc rester forte.

Peu de temps après, nous avons entendu le bruit inquiétant des lourdes bottes du Big Man frappant avec force contre le trottoir. COGNER. COGNER. COGNER.

Nous avons suivi notre routine habituelle, tirant rapidement les rideaux et éteignant toutes les lumières et tous les appareils électriques, assis silencieusement dans l'obscurité en attendant le passage de notre visiteur.

COGNER. COGNER. COGNER. Le son est progressivement devenu de plus en plus fort. Avant longtemps, l'ombre sombre de son immense cadre passait devant notre fenêtre avant. J'ai tranquillement prié pour qu'il nous laisse tranquille. Les chances étaient que nous allions bien, mais vous ne pouviez jamais le dire.

Et soudain, il était là – la silhouette géante bloquant les lumières de la rue, sa silhouette menaçante clairement visible à travers nos fins rideaux. Ma fille Jenny haleta de crainte et de terreur. Je la saisis, tenant une main à sa bouche et lui disant de se taire.

Mais à ma grande horreur, j'ai vu que le Big Man s'était arrêté net dans son élan, et je l'ai regardé se tourner lentement pour faire face à notre fenêtre.

"Doux Jésus!" Stevie jura dans sa barbe.

J'ai regardé les visages de mes enfants et j'ai vu leur peur.

«Ça va être bien les enfants. Restez courageux. » J'ai dit.

Je ne voulais pas montrer à mes enfants à quel point j'avais vraiment peur. Nous avons attendu à bout de souffle, regardant avec terreur alors que le Grand Homme levait son énorme bras, formant un poing solide et tendant la main pour frapper sur la vitre.

CLAQUER. I felt my whole body tremble as the ominous sound reverberated throughout our small living room. One knock. One for luck. Would my family be lucky once again? Somehow, I doubted it.

BANG. The second knock. Two for misfortune. Jenny started to sob softly. I held her hand so tightly. We can survive this, I remember thinking. Whatever life throws at us, we can get through it, just as long as…

BANG. The third knock. Three for death.

“Please God no!” I swore, as I felt a sickness rising from the pit of my stomach.

In a panic, I glanced across at Stevie and saw the shocked horror in his eyes. We’d talked about this nightmare scenario once before, praying that – if worse came to worst – death would take one of us. The thought of losing one of the children was too terrible to contemplate.

I was still reeling from the terrifying implications when I heard it.

BANG. A fourth knock.

I was in a state of utter shock. How could this be possible? Had I miscounted?

“Four knocks.” Tom confirmed, as if reading my mind.

There was something evident in my son’s eyes that I should have picked up on, but I was too distracted. Four knocks. This had never happened before, not in a century and a half of our street’s history. My mind was racing in that moment. What could this mean? What horrific outcome could four knocks signify? A fate worse than death itself?

Whatever it meant, we would have to work it out ourselves, as the Big Man turned back towards the pavement and continued his walk down the road. It would have ended there I suppose, but what happened next took me completely off guard.

Now, my Tom has always worn his heart on his sleeve. He’s got a good heart and cares about his family and friends. If he gets in a fight at school its usually because he’s defending some other kids from bullies. That said, he’s an impulsive teenager, prone to acting without thinking of the consequences, and this is exactly what happened that night.

It all happened so fast, before either Stevie or I had a chance to intervene. Tom obviously saw red, letting his emotions get the better of him. In an instant he was up on his feet and sprinting out of the room, heading straight for our front door.

Jenny was the first to react. She broke from my embrace, screaming – “Tom, don’t do it!”

Before I could stop her, Jenny had taken off after her brother. Stevie and I jumped up and chased after our children, screaming at them to come back, but it was already too late. I ran out into the corridor and – to my horror – saw Tom open the front door and charge out onto the street. Jenny meant to follow her brother, but Stevie acted quickly, physically grabbing our daughter and holding her back while she kicked and screamed wildly.

Without thinking, I pushed past them and dashed out onto the pavement. This was an action I never thought I would take on the night of his visitation, but my son’s life was in danger and so I had no choice.

I came out onto the road to witness a horrifying scene. My son’s anger had not diminished, as he stood behind the Big Man and screamed out at the top of his lungs.

“WHAT THE FUCK DO YOU WANT FROM US? WHY CAN’T YOU LEAVE US ALONE!”

For a short time, it seemed as if the whole world stood still. To my abject horror, I saw the giant figure of the Big Man stop in his tracks and slowly begin to turn in Tom’s direction. In that moment I couldn’t help but remember what had happened to Mr Johnston all those years ago. I wasn’t going to let the same fate befall my son. I was determined to save him, even if it meant sacrificing myself to do so.

In an instant, I sprinted across the road and threw myself on top of Tom, tackling my son down to the hard ground. He yelped in shock and pain, but I lay on top of him, frantically whispering in his ear, saying – “Stay down! Whatever you do, don’t look at his face!”

We both trembled in each other’s arms as we lay on the cold tarmac, quietly praying for our salvation. I heard Stevie shouting my name from the doorway.

“Stay where you are!” I cried back, without looking up.

All was silent for the next few seconds, and then we heard it. THUMP. THUMP. THUMP. I glanced up ever so slightly and was horrified to see the foreboding figure slowly walking back towards us. Walking back, retracing his steps! This had never happened, not in 140 years. The Big Man had always walked from one end of the street to the other. Never had he marched the other way, until now.

I didn’t dare look up and was unable to move an inch, instead simply clutching hold of my son as I sought to protect him from what was coming. Tom was openly sobbing by this point, as all his previous bravado had faded away. I silently cursed him for putting us in such severe danger, but this was no time for recriminations.

THUMP! THUMP! THUMP! The Big Man was almost on top of us now, his heavy black boots only inches from my head. A terrible stench emanated from underneath his trench coat. It smelt like death.

The terror I felt in that moment was unlike anything I had previously experienced. I didn’t just fear for my life, but also for my soul. But despite everything, my maternal instinct remained strong.

“Don’t look up.” I whispered to the whimpering Tom.

He stood over us for what seemed like an eternity. I never would have predicted what happened next. For the first time in recorded history, the Big Man spoke. His voice was deep and booming, more God like than any sound a human being could emit.

And what he said was this – “IT IS COMING. YOU MUST PREPARE THEM.”

And, with that, he turned on his heels and began walking back in the opposite direction, slowly progressing until he reached the end of the street and disappeared into thin air.

Tom and I survived that horrendous night, but our entire family was left traumatised by those bizarre and unprecedented events, as were the other residents of our street. Several months have passed, and so far no terrible fate has befallen our family, although we still live in fear.

I’ve spent countless hours and sleepless nights trying to make sense of that night. The four knocks. The Big Man’s cryptic words. What is coming? Who must we prepare? I don’t know for sure, but I think this is bigger than me, bigger than us.

I believe whatever catastrophe the Big Man has warned of is something that will affect society as a whole, and not just our little back street. This is why I’m going public. I need to get this information out there.

I don’t know what is coming or what we must do to prepare, but I pray someone out there does. Because I fear we’re fast running out of time.

Credit : Finn MacCool

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