Yo era un oficial de inteligencia británico en Irlanda en la década de 1970. Algo terrible sucedió.


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Desde muy joven, siempre supe que me convertiría en soldado. Nací en una familia de clase alta con una orgullosa tradición militar. Mi abuelo resultó herido en el Somme y mi padre sirvió en Montgomery en el norte de África. Siempre se esperó que siguiera sus pasos, convirtiéndome en oficial y caballero, y así resultó.

Cuando era joven, leía cómics de temática militar como Victor y Boy's Own. Estas historias glorificaron la guerra, representando a soldados heroicos llevando a cabo incursiones atrevidas detrás de las líneas enemigas. Para cuando finalmente me gradué de Sandhurst y recibí mi primer encargo, me di cuenta de que mi carrera militar no se parecería en nada a estas aventuras infantiles.

La naturaleza de la guerra había cambiado drásticamente desde los días de mi padre y mi abuelo. El Imperio Británico estaba en fuerte declive y las fuerzas armadas se vieron envueltas en muchos conflictos de baja intensidad en todo el mundo: Malasia, Kenia, Chipre y Adén, por nombrar algunos.

Los militares ya no lucharon contra los ejércitos nacionales y no había una línea de frente clara. Nuestras tácticas tuvieron que adaptarse a este nuevo entorno. Las operaciones psicológicas se han convertido en una parte importante de nuestra estrategia de contrainsurgencia. La mayoría de la gente habrá oído hablar de "corazones y mentes", que es el objetivo de ganarse a la población local y negar el apoyo a los insurgentes. Esto se logró en parte mediante actos de bondad, mejor vivienda y atención médica, etc.

Pero también fue un lado más oscuro. El miedo es un gran motivador, por eso usamos propaganda negra, coerción masiva y otras tácticas más sutiles que jugaron con la psique humana, explotando los miedos primitivos de la gente … inspirando terror para romper el moral del enemigo y su voluntad de resistir. No leerás ese tipo de cosas en los libros de historia, pero sucedió y yo era uno de ellos.

Estábamos tan decididos a derrotar a nuestros enemigos que a veces fuimos demasiado lejos. Abrimos puertas a lugares oscuros y ocultos, puertas que deberían haber permanecido cerradas. Y lo que desatamos en nuestro mundo fue mucho más peligroso que cualquier terrorista armado o terrorista.

Irlanda del Norte fue mi primer despliegue después de Sandhurst. Estuve destinado allí durante el verano de 1969, tomando el mando de un pelotón de infantería en las calles de Belfast. Sabía muy poco sobre el lugar en ese momento, una vergüenza realmente, ya que la provincia estaba ubicada a solo unas pocas millas al otro lado del mar de Irlanda.
Hubo graves disturbios durante el verano, con cientos de personas expulsados ​​de sus hogares y calles enteras incendiadas. Los católicos habían tenido lo peor durante la violencia. En ese momento, los protestantes controlaban el gobierno y la policía y tenían la mayoría de los trabajos decentes. Al principio teníamos cierta simpatía por la minoría católica y nos veían como sus protectores. Las chicas salieron con los soldados y las amas de casa nos prepararon tazas de té y bocadillos. Fue el 'período de luna de miel' pero no duró.

Mi siguiente gira por el Ulster fue en 1971. Para entonces ya me habían ascendido a capitán y ocupaba un puesto en el Cuerpo de Inteligencia. Mi segunda gira fue compartida entre Belfast, Derry y el nuevo campo de prisioneros establecido en Long Kesh. El entorno había cambiado drásticamente en los dos años transcurridos desde mi última visita. La población católica había llegado a odiar al ejército y las patrullas eran atacadas con piedras, botellas y bombas de gasolina cada vez que salían del cuartel.

También nos enfrentamos a un nuevo enemigo peligroso: el Ejército Republicano Irlandés Provisional, o IRA. Los "Provos" – como se les conoció – eran un grupo terrorista bien armado, muy motivado y absolutamente despiadado decidido a poner fin violentamente al dominio británico en Irlanda del Norte. Nuestros soldados fueron víctimas de ataques de francotiradores y los centros de las ciudades fueron bombardeados con bombas terroristas. Mientras tanto, los paramilitares protestantes tomaron represalias matando a civiles católicos. Inevitablemente, las bajas aumentaron rápidamente.

El gobierno ingresó sin juicio en agosto y arrestó a cientos de sospechosos en una operación militar masiva. No fue un éxito. Nuestra inteligencia era pobre, así que elegimos a muchas personas equivocadas y dejamos que los jugadores principales se nos escapen de las manos. El internamiento enfureció mucho a la comunidad católica, al igual que el Domingo Sangriento. No hubo escasez de nuevos reclutas del IRA y la violencia se intensificó.

Fue por esta época cuando conocí a Stanley Black. Stanley era una figura enigmática, más grande que la vida. No vestía uniforme y aparentemente no era soldado. Nunca supe exactamente para quién trabajaba. Asumí MI5 o MI6, una de las agencias de inteligencia, pero nunca estuve seguro. De hecho, nadie parecía saber qué organización lo empleaba, pero disfrutaba de libertad y acceso a todos los cuarteles y comisarías de policía del Ulster y a los oficiales superiores. todos lo escuchaban.
Stanley tenía unos 30 o 40 años en ese momento: bien arreglado, con cabello oscuro y ojos expresivos y penetrantes. Era extremadamente inteligente, experto en tácticas de contrainsurgencia y maestro en casi cualquier tarea que se propusiera. Respetaba a este hombre, pero también le temía. Vi una oscuridad en Stanley Black: fanatismo y determinación absoluta. No había nada que no hiciera y algunas líneas que no tomaría para lograr sus objetivos.

Conocí a Stanley regularmente en 1972, bebiendo con él hasta las primeras horas de la mañana en Thiepval Barracks. Estos son los peores momentos para el ejército en Ulster, con un centenar de soldados muertos solo ese año. Estábamos haciendo incursiones contra el ARI, pero no lo suficientemente rápido. Me sentí enojado y frustrado y estaba listo para escuchar lo que fuera que Stanley tuviera que decir.

Habló de llevar la guerra al enemigo, de "aterrorizar a los terroristas". Sé que en ese entonces estaba ejecutando una serie de operaciones: vigilancia, informantes, unidades encubiertas y pseudo-bandas. También hubo rumores de tácticas más poco ortodoxas y extrañas.

La inteligencia había estado fascinada durante mucho tiempo con el ocultismo, con los miedos primitivos y el poder de la mitología. Stanley estaba en Kenia y usó las supersticiones tribales Mau Mau contra ellos. Quería hacer lo mismo en Irlanda, explicándome el razonamiento una noche después de una gran sesión de tragos en el comedor de oficiales.

“Estás lidiando con una mentalidad católica romana, la de nacimientos vírgenes, milagros, etc. Pero también malvado. Demonios que vagan por la tierra.

Quería que la gente temiera a lo desconocido, que creyera que la violencia política en las calles y en el campo desencadenaría algo realmente maligno y más allá de la comprensión humana. Las operaciones comenzaron de a poco, con pentagramas garabateados en las marquesinas de los autobuses y rumores de rituales satánicos que se difundieron en la prensa local. Después de un tiempo, las acciones tomaron un tono más siniestro, con gatos desollados arrojados fuera de las iglesias y cementerios profanados con sangre de cabra. Pero, según Stanley, eso fue solo el comienzo.

En ese momento, no tenía idea de lo que estaba planeando y, francamente, no quería saberlo. De todos modos, mi segunda gira terminó a finales de 1972. Regresé a Inglaterra y traté de olvidarme de Ulster y sus problemas, pero la violencia no lo hizo. No terminó … y me despidieron en 1974.

En mi tercera gira, operé a lo largo de la frontera: South Armagh, también conocido como Bandit Country. Era un bastión de PIRA y, en ese momento, el puesto más peligroso del mundo para un soldado británico. El IRA declaró un alto el fuego de corta duración mientras negociaba con el gobierno, pero el derramamiento de sangre continuó, al igual que los asesinatos sectarios "ojo por ojo". Trabajé con el infame Capitán Robert Nairac durante este tiempo. Pasaron unos años antes de que Nairac fuera secuestrado, torturado y asesinado a lo largo de la frontera, su cuerpo alimentado en una picadora de carne.

La violencia fue implacable y me desilusioné y desanimé. Parecía no haber salida, ningún camino hacia la victoria o la paz. Bebí mucho y me despreocupé de mi seguridad personal. Tal como estaba, solo sería cuestión de tiempo antes de morir. Pero, cuando estaba en mi punto más bajo, con casi mi última pizca de esperanza, Stanley Black volvió a mi vida.
No había visto a Stanley durante más de dos años en este momento y no tenía idea de lo que estaba haciendo todo el tiempo. Yo había hecho preguntas, por supuesto, realizando investigaciones de bajo perfil con mis colegas de la comunidad de inteligencia. Casi todo el mundo había oído hablar del infame Stanley Black, y la mayoría lo había conocido al menos una vez. Sin embargo, pocos admitirían trabajar con él, y nadie parecía saber lo que estaba haciendo Stanley hasta ahora.

Por supuesto, había rumores, los que se susurraban en los líos y los barracones. Stanley había alcanzado un estatus casi legendario entre las fuerzas de seguridad, con historias de pseudo pandillas, ejecuciones extrajudiciales y redadas transfronterizas ilegales. Y luego hubo otras historias más oscuras … el ocultismo, la magia negra y lo paranormal. Realmente no lo creí. Sospechaba que Stanley había creado estos mitos él mismo, posiblemente como parte de un plan más amplio.

Su llamada vino de la nada. Acababa de terminar un largo turno en el campo y había regresado a los cuarteles fuertemente fortificados en Bessbrook Mill, preparándome para beber con asombro… para olvidar. Me sorprendió escuchar su voz en el teléfono. Stanley sonaba diferente en cierto modo: su voz más profunda y ronca. Nuestra conversación fue breve, pero inquietante de todos modos. Stanley parecía desconectado de las palabras que estaba diciendo, como si estuviera leyendo instrucciones en un manual.
Stanley dijo que ahora tenía su base en Derry City, operando desde Ebrington Barracks. Afirmó estar trabajando en algo grande: una operación con el potencial de transformar todo el conflicto.

“No puedo entrar en detalles por teléfono”, explicó, “pero te necesito aquí. Necesito gente en la que pueda confiar. Hombres como tú, con la mente abierta y dispuestos a hacer lo que sea necesario para lograr la victoria.

Stanley quería reclutarme para su operación secreta y prometió que se haría cargo de todo el papeleo con mi comandante. No era una orden, así que tenía derecho a rechazarla, pero acepté su oferta con gratitud. Probablemente suene loco. Después de todo, ¿quién se inscribiría en una operación misteriosa dirigida por un hombre con pocos (si los hay) escrúpulos morales y una visión muy flexible de la ley?
Pero, en ese momento, estaba en una espiral descendente con pocas perspectivas. Me imaginé que bebería de una tumba temprana o moriría a causa de una bomba terrorista o una bala en la frontera. No tenía idea de lo que había planeado Stanley y dudaba que su operación precipitara el fin del conflicto.

No obstante, sentí que podría dar sentido a mi existencia, que de otro modo sería inútil. Y así, acepté la oferta de Stanley Black. Resultó ser la peor decisión de mi vida.

La transferencia se organizó rápidamente y cinco días después me dirigí a Derry en un automóvil civil sin distintivo. No vestía uniforme, pero llevaba mi identificación militar, lo que me permitió acceder rápidamente a los controles de carreteras de las fuerzas de seguridad.

Derry (o Londonderry, como todavía lo llaman sus habitantes protestantes) era un lugar oscuro y peligroso en ese entonces. Un pueblo pequeño, predominantemente católico, con un alto nivel de desempleo y una historia controvertida. El centro de la ciudad había sido bombardeado por bombas del IRA y las urbanizaciones eran campos de batalla diarios entre el ejército y los jóvenes alborotadores católicos.

Mis instrucciones eran informarme en Ebrington Barracks, la principal base militar británica de la ciudad, ubicada en la orilla este del río Foyle. Había pasado tiempo en Ebrington en mi gira anterior y la base no había cambiado mucho en dos años. Originalmente un cuartel de la era victoriana, Ebrington se reactivó en 1969 y luego se expandió, con paredes altas y robustas construidas, diseñadas para resistir todo, desde balas de alta velocidad, bombas explosivas y morteros.

Accedí por la puerta de seguridad y me presenté al oficial de guardia. Para mi sorpresa, el oficial me informó que "el Sr. Black "no estaba presente en el cuartel y su base de operaciones, que en realidad está a cinco millas más al norte a lo largo de la costa de Lough Foyle. Sin embargo, Stanley había organizado una lancha para transportarme a su ubicación. Estaba bastante perplejo e irritado al escuchar esta noticia, ya que Stanley no había mencionado nada sobre una ubicación secundaria durante nuestra, ciertamente breve, conversación telefónica. Sin embargo, había llegado tan lejos y no tenía más remedio que seguir las instrucciones.

Salimos poco después del anochecer en un pequeño bote. El piloto del barco piloto era un joven cabo de Birmingham. Explicó que era más seguro viajar sobre el agua por la noche, ya que había menos riesgo de que los francotiradores atacaran desde la costa. Era una fría noche de otoño, con una luna nueva claramente visible en el cielo por lo demás oscuro. Sin embargo, apenas había viento y el lago parecía tan tranquilo como un estanque de patos. El cabo me aseguró que el pronóstico era bueno, por lo que esa noche no habría problemas meteorológicos en el lago. Resultó que estaba completamente equivocado.

Miré hacia Cisjordania mientras avanzaba, notando la silueta oscura de la torre de la catedral y las murallas de la ciudad vieja. Más allá de los muros y fuera de la vista estaba la extensa y empobrecida zona de Bogside, escenario de la Masacre del Domingo Sangriento a principios del 72 y ahora un bastión del IRA. Podía escuchar los ruidos demasiado familiares del conflicto transportados por el aire tranquilo de la noche: jóvenes gritando enojados, la gran pila de botas de soldado y el fuerte crujido de la pistola. El ritual nocturno de violencia había comenzado de nuevo.

Sin embargo, nuestra pequeña lancha aceleró, descendió por la desembocadura del río y se dirigió al lago, que en realidad era una entrada que conducía a las frías aguas del Atlántico Norte. Con el tiempo, me informaron mal sobre la ubicación. La base de operaciones de Stanley no estaba al lado del lago, estaba allí.

De alguna manera, el Sr. Black había requisado un bote: el HMS Ramsgate, un antiguo barco depósito de la Royal Navy que recientemente se había utilizado para transportar tropas por la provincia. Ramsgate estaba destinado a ser utilizado como barco prisión, pero desde entonces los internos han sido trasladados a Long Kesh. El barco iba a ser desmantelado hasta que Stanley lo adquiriera para una misión final y muy poco ortodoxa.

Conocí a Stanley en el puente del barco, que noté que estaba equipado con equipos de última generación, incluidos monitores de CCTV, altavoces y dispositivos de grabación. Había una pequeña tripulación a bordo, dos técnicos del ejército llamados Fraser y Page, y dos policías militares, Ball y MacIntosh, ambos armados con pistolas Browning Hi-Power.

Stanley obviamente estaba a cargo, pero su apariencia me sorprendió. Atrás quedó su traje de sastre, una vez inmaculado, reemplazado por una camisa sucia de cuello abierto. Su mandíbula estaba cubierta con una paja áspera y su cabello parecía grasiento y descuidado. Stanley también olía bastante mal y sospeché que no se había bañado en días. Pero lo que realmente me llamó la atención fueron sus ojos, una vez llenos de inteligencia depredadora, pero ahora parecían salvajes y medio locos, como los de un hombre que había mirado al abismo. durante demasiado tiempo y había perdido la cabeza. Pero, a pesar de su apariencia desaliñada, Stanley me saludó como a un viejo amigo e insinuó que le había hecho un gran favor al aceptar venir.

El HMS Ramsgate había sido diseñado para acomodar a varios cientos de personas, pero el viejo barco ahora estaba casi abandonado y abandonado, amarrado en las tranquilas aguas del lago frente a un tramo aislado de la costa. El barco era un cubo de óxido, pero sus largos pasillos oscuros y sus cabinas vacías desprendían una extraña sensación, de podredumbre y pavor.

Aparte de Stanley, yo y el equipo de cuatro hombres, solo había otra persona a bordo: una mujer joven que ya conocía. Orla era una joven de poco más de veinte años, una atractiva joven de baja estatura, cabello largo y oscuro, piel tan pálida como la leche y ojos verde oscuro. Había crecido en el vecindario de Falls en el oeste de Belfast, un área católica de clase trabajadora que se convirtió en un bastión del IRA a principios de la década de 1970.

Orla tuvo la mala suerte de alcanzar la mayoría de edad durante los primeros años de los disturbios y, como tantos jóvenes en ese momento, se vio envuelta en el conflicto que se desarrolló en las calles a su alrededor. Sin embargo, a diferencia de otras mujeres jóvenes de su comunidad, Orla cometió el "error" de enamorarse de un soldado británico.

El niño era un soldado de 19 años al servicio de la infantería ligera. Por mucho que lo intenté, no recuerdo su nombre, pero era un joven apuesto, el tipo con el don de conversar que sabía cómo charlar con las chicas. Creo que Orla la conoció en un club nocturno comunitario en Ballymurphy, dirigido por los militares durante el llamado período de luna de miel, cuando la relación entre los militares y la comunidad local era todavía relativamente cordial.

Orla comenzó a ver al joven soldado, pero tuvieron que mantener su relación en secreto ya que la situación se deterioró y los lugareños se volvieron contra el ejército. No estoy seguro de qué pasó exactamente entre ellos, pero el resultado es que la familia y los vecinos de Orla se enteraron de su romance ilícito, lo que la metió en problemas sin fin. Uno hubiera esperado que el soldado hiciera lo decente, pero su gira terminó y regresó a Inglaterra y rápidamente rompió su relación con la joven de Belfast. Creo que tuvo una novia en casa todo el tiempo. De cualquier manera, Orla con el corazón roto tuvo que lidiar con la reacción por su cuenta, e incluso su familia (que tenía simpatías pro-IRA) se volvió contra ella.

Pronto fue sometida a un castigo brutal y humillante, siendo atada a un poste de luz y "alquitranada y desplumada". Así trataba el ala femenina del IRA a supuestos colaboradores como Orla, mujeres que acompañaban a los soldados británicos. Una vez que Orla se recuperó de sus heridas, permaneció condenada al ostracismo en su comunidad, sola, sin amigos, familiares ni perspectivas.

Fue por esta época cuando me llamó la atención por primera vez. Orla fue arrestada por un delito menor: hurto en una tienda o algo así. Se transmitió a través del sistema y mi oficial superior quiso utilizarlo como recurso de inteligencia. Me han nombrado gerente de Orla. La verdad es que nunca nos dio mucha información, fragmentos aquí y allá, la mayoría de ellos de poca utilidad. Pero, después de escuchar su historia, sentí simpatía por la pobre niña, instalándola en un departamento en un lugar neutral y manteniéndola en la lista activa, por lo que continuó recibiendo una pequeña asignación del gobierno.

Perdí el contacto con Orla después de que me transfirieron a la frontera y me sorprendió y me preocupó encontrarla involucrada en la misteriosa operación de Stanley Black. Me paré en la cubierta del barco, mirando a la joven a través de las cámaras mientras estaba sentada sola en un camarote debajo de la cubierta. Noté el vestido de flores anticuado que llevaba, con una chaqueta de cuero sobre los hombros, presumiblemente para mantenerla abrigada. Su cabeza estaba inclinada hacia abajo y su cabello oscuro cubría la mayor parte de su rostro, mientras fumaba un cigarrillo, dando largas bocanadas mientras reflexionaba sobre su triste situación.

Reaccioné con ira al principio, volviéndome hacia Stanley y enfrentándolo. "¿Que está haciendo ella aquí?" Esta joven no es terrorista. ¡No se le permite sostenerlo! "

Stanley se encogió de hombros con desdén antes de responder. “Se enfrentaba a seis meses cuando la encontré. Robo e intoxicación desordenada. Le ofrecí dinero y un nuevo comienzo fuera de Irlanda. Ella vino aquí voluntariamente.

Sentí una punzada de culpa que disminuyó mi ira. Obviamente, la vida de Orla había ido de mal en peor después de que la dejé en Belfast.

"¿Qué planeas hacer con ella?" Pregunté tímidamente.

Stanley no respondió a mi pregunta, al menos no directamente. En cambio, me tomó del brazo con firmeza y me obligó a mirar sus ojos salvajes e intensos.

"La necesito … necesito que la persuada, para asegurarse de que haga lo que le digo. Resultará mucho más fácil si la niña está dispuesta a cooperar.

De repente, todo quedó claro. Por eso Stanley me había traído aquí. Me necesitaba para llegar a Orla, para engañarla para poder realizar todos los experimentos retorcidos con ella. No estaba seguro exactamente de lo que había planeado en este momento. Sospeché que era una especie de nueva táctica de interrogatorio. Durante el internamiento, usamos las cinco técnicas para romper la voluntad de nuestros prisioneros. Esto luego será condenado como tortura por el Tribunal Europeo de Derechos Humanos. Oficialmente, el gobierno británico ya no torturaba a los prisioneros, pero en realidad nuestras técnicas simplemente se habían vuelto más sofisticadas a lo largo de los años, con hombres como Stanley Black siendo pioneros en tácticas nuevas y poco ortodoxas.

Debería haberme negado, pero, para mi eterna vergüenza, acepté hacer lo que me pidió. Bajé a la cabaña, tomé la mano de la niña asustada y le dije que todo iba a estar bien, que todo lo que tenía que hacer era venir esta noche y que ; ella sería libre de comenzar una nueva vida, dejando atrás para siempre las calles devastadas por la guerra de Irlanda del Norte. Ella confiaba en mí y le di un montón de mentiras. Nunca me perdonaré lo que le hice a Orla ni a nadie más.

Regresé a la sala de control en el puente, donde la tensión aumentaba a medida que el comportamiento de Stanley se volvía cada vez más errático. Poco antes de que comenzara el experimento, me llevó a un lado y me susurró al oído para evitar que los parlamentarios y los técnicos me escucharan.

"No espero que lo entiendas, mi viejo amigo. De todos modos, no al principio. Yo mismo no lo creí al principio. Pensé que era una tontería supersticiosa. Una forma de engañar y asustar a los grandes campesinos irlandeses. Pero cuanto más cavé, más vi. He sido testigo de cosas que la ciencia no puede explicar. Hay otras realidades más allá de lo que podemos ver y comprender, y entidades que no están vivas en el verdadero sentido de la palabra. No pertenecen a nuestro mundo, pero quieren entrar en nuestra realidad, aferrarse a los vivos. Sus poderes son inmensos … aterradores para algunos. Pero, si somos capaces de controlar estas entidades y doblarlas a nuestra voluntad, entonces las posibilidades son ilimitadas … "

Me quedé literalmente sin palabras. ¿Stanley me estaba jugando una mala broma? Nada en su comportamiento lo sugirió. El hombre parecía mortalmente serio. Debe haber sido consciente de mi malestar, a juzgar por su siguiente pregunta: "Crees que estoy loco, ¿no?" No te culpo … Pero lo verás pronto, viejo amigo. Serás testigo del poder de lo que viene del Más Allá.

Me dio una palmada en la espalda, sonriendo débilmente, antes de regresar al puesto de control y ladrar órdenes a sus técnicos. Mientras tanto, yo estaba parado allí, aturdido y en estado de shock. Stanley tenía razón en una cosa: pensé que estaba loco. Creía que el estrés extremo del trabajo lo había destrozado.

Stanley claramente había experimentado algún tipo de colapso mental y había llegado a creer en las fantasías paranoicas que su mente desequilibrada había creado. Me di cuenta de que nunca debería haber venido a este lugar. Pero ahora estaba aquí, y tenía que tomar medidas para detener esta operación loca, llevar a Orla a un lugar seguro y detener a Stanley, por la fuerza si era necesario. Quizás los dos policías militares podrían ayudarme si pudiera reunirlos. Todavía estaba formulando un plan en mi cabeza cuando Stanley comenzó su experimento, y mi última oportunidad de detenerlo se perdió.

Mientras Stanley daba sus órdenes, los técnicos accionaron interruptores en los paneles de control, confirmando que varias funciones electrónicas estaban operativas: “Luces, verifique. Cámaras, cheque. Cerraduras de puertas, comprobar. "

El último anuncio me preocupó más. Encerraron a Orla, pero ¿por qué? Yo no tenía ninguna función en estos procedimientos y, por lo tanto, solo podía mirar con inquietud. Noté que los dos parlamentarios retrocedían, observando atentamente los acontecimientos, con expresión de grave concentración grabada en sus rostros, con las manos apoyadas firmemente en las fundas de sus rifles, como si estuvieran preparados para un evento violento en cualquier momento. Pero mi atención se centró en el monitor central, la imagen granulada en blanco y negro de la joven Orla, sentada en la silla dura en su cabina desnuda, luciendo cada vez más inquieta, como si oliera que algo siniestro estaba comenzando.

Aparté la vista avergonzado, en lugar de mirar los pequeños monitores a cada lado, que mostraban las vistas de varias cámaras en el exterior de la nave. No tenía idea de por qué instalaron cámaras frente al mar, pero asumí que era por razones de seguridad. Un asalto al IRA por barco era poco probable, pero no inaudito. Lo que noté fue que las aguas anteriormente tranquilas ahora se estaban volviendo bastante agitadas a medida que aumentaban los vientos nocturnos. Esto me pareció extraño, ya que el pronóstico era de buen tiempo durante toda la noche. Pero no lo he pensado demasiado.

Una vez que se completaron los preparativos, Stanley levantó un micrófono que rápidamente descubrí que estaba conectado a altavoces conectados a la cabina de Orla, que en este punto era más un teléfono celular. prisión. Il y avait un terrible pressentiment dans la salle de contrôle alors que nous attendions que Stanley prenne la parole. Honnêtement, je ne savais pas à quoi m'attendre.

Nous avons tous été étonnés lorsque Stanley a commencé à chanter. Toutes ces années plus tard, je ne me souviens plus des mots exacts de la ballade. Je crois qu'il a chanté en gaélique irlandais, ou dans une ancienne variante de cette langue. Comment Stanley avait appris une incantation aussi bizarre, je ne le saurai jamais. Ce dont je me souviens, c'est comment la triste ballade m'a secoué dans toute mon âme. Les autres dans la salle partageaient clairement mon appréhension. Un des techniciens – Fraser je pense – a laissé échapper un rire nerveux, avant que son collègue Page lui lançât un regard furieux. Et le comportement cool et dur des députés a commencé à se fissurer, alors que la peur se glissait sur le visage de Ball et que MacIntosh commençait à transpirer abondamment.

Mais Stanley semblait immunisé contre tout ce qui se passait, alors que sa chanson déchirante atteignait un crescendo terrifiant. Je fixai le moniteur principal, observant de près la jeune Orla alors qu'elle écoutait les haut-parleurs de sa cabine. Elle leva les yeux vers la caméra avec confusion, énonçant quelque chose que nous ne pouvions pas entendre. Mais, avant longtemps, son regard perplexe se transforma en peur, ses yeux s'écarquillant alors qu'elle se recroquevillait sur sa chaise.

Je détournai le regard, incapable de supporter la honte. Quand j'ai jeté un coup d'œil aux caméras externes, j'ai été étonné de la hauteur et de la férocité des vagues, car clairement une tempête s'était installée, apparemment sortant de nulle part. Le bateau se balançait fortement d'un côté à l'autre maintenant, et avant longtemps nous avons tous eu du mal à nous tenir debout… Tous sauf Stanley, qui semblait inexplicablement indemne. Il m'est apparu clairement qu'il y avait un lien entre la terrible incantation et la tempête de plus en plus violente, même si cela semblait impossible. Et il y avait autre chose, quelque chose de plus profond. Je l'ai ressenti à l'intérieur de moi – une terrible peur que je n'avais jamais connue auparavant. Je savais ce que c'était de craindre pour ma vie, mais c'était différent. Ce que j'ai ressenti à ce moment-là était primitif… une terreur que je ne pouvais pas expliquer.

Je ne comprenais pas ce qui se passait, mais je savais que je devais y mettre un terme. J'avais besoin d'arrêter Stanley avant qu'il ne soit trop tard. J'ai avancé avec détermination, me dirigeant droit sur lui, mais j'ai eu du mal à marcher, mon corps étant projeté d'un côté à l'autre alors que le bateau se balançait dans la mer agitée. J'ai travaillé malgré tout, déterminé à mettre fin à cela. Tendant la main, mes mains étaient presque sur lui… mais, à ce moment précis, les lumières s'éteignirent et le pont fut plongé dans l'obscurité.
Perdant le contrôle de mes sens, j'ai trébuché, frappant lourdement le sol. "Cher Dieu!" J'ai entendu quelqu'un s'exclamer. L'obscurité était englobante. Cela a continué pendant ce qui semblait être un âge, mais en réalité, ce n'était que quelques secondes. Je ne pouvais rien voir, mais mes autres sens étaient exacerbés. J'ai rapidement établi deux choses. Premièrement, la terrible ballade de Stanley était terminée et, deuxièmement, le navire ne se balançait plus. Cela n'avait aucun sens, mais c'est ce qui s'est passé. Un moment passa, et heureusement l'éclairage de secours se mit en marche, éclairant faiblement la salle de contrôle.

Je levai lentement la tête et vis le visage de Stanley Black qui me fixait. Ses yeux sombres étaient sans émotion, ne montrant aucun signe de peur ou d'inquiétude. Il m'a parlé d'une voix calme et posée, en disant: «Et maintenant, ça commence.»

Les moniteurs étaient toujours éteints, nous ne pouvions donc pas voir Orla dans sa cellule de cabine. J'avais peur de penser dans quel état elle se trouvait. Stanley a ordonné aux deux députés de descendre aux ponts inférieurs et de la surveiller. Les deux hommes obéirent à leurs ordres avec une certaine réticence évidente. Ils ne ressemblaient plus à des soldats durs et expérimentés, mais plutôt à de jeunes garçons effrayés envoyés à la guerre. Tirant leurs pistolets, Ball et MacIntosh quittèrent la salle de contrôle et entamèrent leur lente descente.

Stanley, moi-même et les deux techniciens effectivement redondants ont été laissés en attente dans la salle de contrôle faiblement éclairée, regardant les moniteurs noirs et toujours très secoués par les événements inexplicables auxquels nous venions d'être témoins. Stanley a commencé à parler, déclamant longuement le destin et l'immortalité. Je n'écoutais plus. J'avais mal au ventre, sentant en quelque sorte que quelque chose de terrible était sur le point de se produire.
Il semblait qu'une éternité se soit écoulée alors que nous attendions et souffrions d'une tension insupportable. Et puis nous l'avons entendu – un cri aigu, aigu et inhumain qui résonnait dans les couloirs sombres et en acier du vieux navire. C'était différent de tout ce que j'avais entendu auparavant; un cri d'un autre monde qui m'a glacé jusqu'aux os.

Un instant plus tard, un homme a crié de terreur, puis sont venus les coups de feu – trois ou quatre coups bruyants en succession rapide. Nous avons écouté avec terreur le brouillage fou; les cris et les coups de feu, les hommes qui courent, leurs lourdes bottes piétinant les passerelles métalliques… et toujours les cris contre nature de plus en plus forts, si perçants et effrayants. Même Stanley semblait inquiet maintenant, ses yeux s'écarquillant de peur. De toute évidence, cela ne faisait pas partie du plan. Son expérience était désormais hors de contrôle.

Les sons inquiétants se sont rapprochés, jusqu'à ce que la bataille en cours soit juste de l'autre côté de la porte de la salle de contrôle. L'un des techniciens – Fraser je crois – a perdu son sang-froid, se cassant et courant vers la porte arrière. Son collègue a pleuré après lui, traitant Fraser de lâche. Je n’ai pas blâmé cet homme d’avoir couru, mais je savais qu’il n’irait pas loin. Soudain, il y eut un gros coup sur la porte, puis la poignée se mit à tourner.

Ma peur était globale à ce stade. J'avais du mal à respirer et mes jambes pouvaient à peine supporter mon poids. Je n'étais pas armé et n'avais aucun moyen de me défendre, non pas que je croyais qu'une arme pouvait arrêter ce qui allait arriver. La porte s'ouvrit et une silhouette courut dans la salle de contrôle, la refermant derrière lui. C’était MacIntosh, l’un des députés. Son visage était d'une teinte fantomatique de pâle, son uniforme déchiré et ensanglanté, et ses yeux remplis de terreur pure.

Il ouvrit la bouche et cria fort, comme s'il n'avait aucun contrôle sur son volume. "ELLE ARRIVE! RUN YOU FOOLS… ELLE NOUS TUERA TOUS! »

We didn’t get a chance to respond. At that moment, the hellish screeching began once again. This time it was so loud it forced us all down to our knees, covering our ears in a near futile attempt to drown out the awful din. Just then, the steel shutter door burst open with such power that it knocked MacIntosh off his feet.

What stood on the far side of the doorway was not of this world, at least no longer. I could just about recognise the physical body of Orla, but whatever creature had overtaken her, clearly it wasn’t human. Her skin was paler than the palest white, and yet her body was illuminated by an unnatural light, appearing like some kind of walking lantern. Her dress was torn and ripped, with her right breast exposed, but there was nothing sexually attractive about her form.

She didn’t so much walk as she did glide, as if the natural laws of gravity and physics did not apply to her. But what really struck me, what chilled me to my very core, was her – or its – eyes. Gone were the sweet and innocent eyes of Orla, replaced by something dark black and demonic, shark-like and predatory in their nature. I was terrified, but remained glued to the spot, unable to run or avert my gaze from this truly horrifying creature.

I saw movement in the corner of my eye, glancing over and seeing Stanley walking forward towards the beast, his attention entirely focused on this monstrosity he’d helped create. He seemed transfixed, unaware of anything or anyone else around him, as he was drawn towards the demonic siren. I tried to shout out to get his attention, to warn him of the imminent danger, but found I could not speak.

Stanley kept on walking until he stood a mere two or three foot away from the horror he’d brought into creation. I watched him stare into those black, lifeless eyes, and he showed no fear. She opened her mouth – a gaping dark hole which looked like a portal into hell. Suddenly, Stanley awoke from whatever spell had held him entranced, as his face filled with fear and he surely realised the extreme danger he was in. But it was already too late.

The entity screamed once again, except this time it was worse than ever. The high-pitched din was unbearable. There was no end to it, no relief. I saw Stanley crawling along the ground, blood pouring from his ears as he cried out in agony, but his screams were entirely drained out. I rolled up into a ball, burying my head between my legs, but I couldn’t block out the hellish noise. I felt the pressure building inside my head, an explosion occurred inside my brain, and then I felt myself drifting away, before the darkness took me.

I awoke 3 days later inside the military wing of Musgrave Park Hospital in Belfast. Frankly, I was astonished to still be alive. I’d suffered two perforated eardrums and head trauma, but was otherwise okay, physically at least. Four other survivors had been recovered from the Ramsgate, all with similar injuries but still alive.

Stanley Black wasn’t so lucky. Officially, his cause of death was recorded as heart failure. The fact that he’d been a healthy man in his early 40’s with no previous history of heart disease was not commented upon. While I was recuperating in hospital, I was visited by several senior government officials and was debriefed in depth, asked to repeat time and again my account of the events of that fateful night. I was told in no uncertain terms that I must never reveal what had happened on board the HMS Ramsgate. There was talk of the Official Secrets Act, of a lengthy prison sentence if I spilled the beans. In truth though, I had no intention of telling my story at that time. Who would have believed me anyway?

I imagine the other survivors received similar treatment and were subjected to the same threats. Meanwhile, Stanley Black’s body was spirited away and buried in secret. And what about Orla, you might ask? Her body was never recovered. Officially, she’d never been on board the Ramsgate, and so the Ministry of Defence held no record of her disappearance. The entire incident was written off as a communications operation which had gone wrong due to an equipment malfunction caused by the storm.

The ship was decommissioned after the incident. The old boat was towed to Liverpool, where it was scheduled to be broken up for scrap. I recall reading a newspaper article a couple of months later, stating how ship workers had refused to work on the Ramsgate after claiming to hear ghostly voices emanating from the ship’s walls and corridors. The incident was widely ridiculed as a hoax, or an excuse for the local union to call strike action. But, given all I’d seen and heard, I wasn’t so sure.
They allowed me to return to active duty after my recovery, but I got a new posting in England and never did return to Ireland. Nevertheless, I found it impossible to forget what happened that night. Images of the demonic entity haunted my dreams, as did its terrible wail of death, which I simply couldn’t get out of my head.

And then, over the next 12 months, the oddest thing happened. All four of my fellow survivors from the Ramsgate died, all in separate incidents and locations. The two MP’s were returned to front-line duty with their regiments. MacIntosh was shot in the head by a sniper whilst on patrol in West Belfast, and Ball was blown up by a booby trap bomb in South Armagh. Later, Ball – one of the technicians – got electrocuted after an equipment failure in Aldershot Barracks, and Fraser died in a car crash in West Germany.

A conspiracy theorist might have assumed that a shadowy government agency was eliminating witnesses to the botched operation on the Ramsgate, but I didn’t believe this. In the months after the incident I’d read up on Irish mythology and learnt of the Banshee; an infamous supernatural entity in Irish legend whose scream was believed to be an omen of death. The physical description matched what I saw that night, and I became certain that Stanley had summoned such an entity from the other side, using Orla as a vessel to capture this wicked spirit.

I realised that all the men on board the Ramsgate had been marked for death, and my own turn would surely follow. But, evidently, I did not die. The banshee didn’t come for me, and I have lived into old age. Why did this happen? I’ll probably never know for sure. I used to believe I had been spared – that Orla or whatever she’d turned into still held some residual memory from her former life and remembered the kindness I had once shown her.

Now, all these years later, I realise I was only half right. I was spared, but only because a quick death would have been too merciful. My life has been one of misery, failure, and pain. I suffered a psychological breakdown a couple of years after the incident and was dishonorably discharged from the military. I never held down a solid job again. I was briefly married but soon disappointed my young wife, who left me for another man. I couldn’t really blame her. There was a child – a son who I was no kind of father to. We became estranged, and I haven’t seen him in twenty years. Eventually, I became addicted to alcohol and prescription drugs, and my health deteriorated. I’ve fought cancer on three different occasions. And now, I’m an old man at death’s door, slowly rotting away, alone in a miserable nursing home. I realise now that Orla did this to me. She wanted me to suffer because I betrayed her. This awful life has been my punishment.

But its nearly over now. I can feel the cold hand of death creeping ever closer. When I sleep, I see her in my dreams, and I can hear the banshee’s wail at night, growing ever louder. So, why have I decided to tell my story now, after all these years? You may think this is meant as an exposé of the British dirty war in Ireland or a warning to others, to ensure they don’t interfere with forces beyond our comprehension.

In fact, neither is true. This is a confession. The war in Ireland is officially over, the victims laid to rest and differences largely settled. But, for poor Orla, it will never end. Because of what we…what I did to her, Orla will never be free…never have peace. I cannot excuse what I did to that poor girl, and I can never take it back.

I can hear her now, the banshee’s sorrowful ballad, ringing through the walls of my room. She’s coming for me, coming to set me free. I’m so sorry Orla. And, if there is a God, may he have mercy on my sinful soul…

Credit : Finn MacCool

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