Disfrute de su estancia en el Covenwood Inn


Tiempo de lectura estimado – 12 minutos

Los viajes de negocios son terriblemente aburridos, especialmente en mi trabajo. ¿Lo único bueno de ellos? Hoteles. El aburrimiento de las relaciones cotidianas con toallas limpias y una menta en mi almohada. Si pudiera vivir en uno, seguramente lo haría. Hay algo en el estado de ánimo que calma mi alma, a falta de una frase mejor. Al menos así me sentí hasta que me quedé en el Covenwood Inn.

Al principio se parecía a cualquier otro hotel. Plano de planta típico, arreglos decorativos, recepcionista demasiado educado. No fue hasta que recibí mi tarjeta de acceso y me aventuré a la habitación 371 que noté una disonancia en el diseño. Algo anda mal que ha destrozado el panorama hotelero habitual.

En mi habitación, colocada deliberadamente sobre la cama, había una hoja de papel; restricciones impresas en la papelería oficial de Covenwood Inn:

Instrucciones de la habitación 371:

1. No hay televisión después de las 9:00 pm.

2. Acepte llamadas entrantes solo en el teléfono de la habitación.

3. Está estrictamente prohibido dejar su habitación entre las 10:30 pm y la 1:30 am.

4. Al menos dos elevadores a uno a la vez. Nunca vayas solo.

5. Sin visitas. Si alguien golpea la puerta, ignórelo.

6. El mini-bar está reservado para emergencias.

7. La vista es una mentira. No confíes en él.

¡Disfruta tu viaje!

Fue extraño. Nunca había visto algo así, ni una sola vez, en ninguno de los hoteles en los que me he alojado en el pasado. Desconcertado, llamé a la recepción para obtener respuestas.

"Todas las reglas deben observarse durante su estadía".

El empleado lo dejó claro, como lo ha dicho mil veces antes.

"No entiendo. ¿Qué emergencia justificaría usar el minibar? ¿Por qué no puedo ver la televisión después de las 9 am? la vista es una mentira incluso desagradable?

Me ofrecieron la misma respuesta, hablada en el mismo tono que antes, muy parecido a una grabación.

"Todas las reglas deben observarse durante su estadía".

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Y eso fue todo. Sin respuestas. Sin explicación.

Asumiendo que era una especie de humor extraño de hotel que no conocía, tiré la lista sobre la mesita de noche y me olvidé de todo.

Hasta más tarde esa noche.

Mientras estaba acostado en la cama, viendo las noticias de las 10 am, sucedió algo completamente fuera de lo común. El reportero empezó a rascarse la cara. Un poco al principio, pero luego mucho. Sus movimientos se volvieron agresivos y la piel comenzó a pelarse. La sangre manaba de las heridas mientras continuaba transmitiendo su informe sin perder el ritmo. Nadie pareció darse cuenta o reaccionar ante su apariencia. Finalmente, se quedó inmóvil y miró a la cámara. Luego, un primer plano de su rostro, grotesco y mutilado. Sus labios ensangrentados se separaron y ofrecieron una sensación ominosa.

"No rompas las reglas, Jack."

Salté de la cama, salí de mi habitación y corrí escaleras abajo. Mi voz resonó en el vestíbulo cuando irrumpí en la recepción.

"¿Que está pasando aqui?"

La recepcionista no se limitó a parpadear ante mi intrusión.

"¿Cómo puedo ayudarlo señor?"

“Acabo de ver a un reportero desgarrarse la cara y decirme a mí mismo, personalmente, que siga las extrañas reglas de su hotel. ¿Es esto una especie de broma enfermiza?

Señaló el reloj de pared detrás de él.

"Son las 10:18, señor. En la habitación 371, no hay pasado de televisión … "

Lo agarré por el cuello.

“No me gusta que jueguen conmigo. Continúe con esta broma y habrá un llamamiento a las autoridades. Escúchame con atención."

Lo solté y me fui furioso, su voz monótona se desvaneció.

"Todas las reglas deben cumplirse durante su estadía".

Regresé a mi habitación, apagué la televisión y me quedé dormido, cabreado, pero agotado. Desafortunadamente para mí, mi sueño sería de corta duración.

***

Me desperté más tarde esa noche con un ataque de parálisis del sueño, atrapado en mi lugar por mi propio cuerpo. A los pies de la cama había una figura oscura cuyas facciones no pude distinguir en la oscuridad. Una calidez llenó la habitación mientras se acercaba a mí. Mi corazón empezó a latir con fuerza.

Ahora más cerca pude ver que era un hombre. Quizás en tus cincuenta. Bigote gris bien vestido. Se inclinó sobre mí y habló con un tono inusualmente anormal. Su voz resonó en las paredes y llegó a mi oído con una cadencia inhumana.

"Es un placer conocerte, Jack. ¿Estás disfrutando de tu estancia hasta ahora? "

Traté de liberarme de mis limitaciones químicas, pero no sirvió de nada.

"¿Donde estan mis modales?" Soy Garrett Covenwood, el dueño de este hotel. Me gusta saludar a mis invitados siempre que puedo. "

Puso su mano sobre mi brazo. Hubo una sensación de hormigueo donde su piel se unió a la mía, pero apenas pude hacer una mueca de dolor en respuesta al dolor.

Sigue las reglas, Jack. Si no es así, está listo para dar un paseo lleno de baches. "

De repente el calor se disipó y el sonido de mi teléfono celular zumbando me despertó por completo. Me senté y reanudé el movimiento. El hombre se había ido y mi brazo estaba bien.

Gracias a Dios. Fue solo una pesadilla.

Rápidamente agarré mi teléfono y respondí. Fue mi jefe, Colter.

“Hey Jack, ha habido un cambio de planes. Te necesito en el vestíbulo de inmediato.

"¿Porqué porqué?" Pregunté, un poco aturdido.

"No hay tiempo que perder. Apúrate."

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Verifiqué la hora. Eran las 12:36 a.m. Las malditas reglas me prohibieron salir de mi habitación. Llamé a la recepción.

"Escucha ahora. Tengo que ir al vestíbulo y encontrarme con mi jefe. No me importa lo que digan tus reglas. Mejor que no haya rarezas. ¿Puedes oírme? "

El sonido de los golpes en un teclado llenó mi oído.

“Señor, nuestros registros muestran que su jefe, Colter Brumlock, está durmiendo profundamente en su habitación.

La confusión se apodera de mí.

"¿En su habitación durmiendo?" ¿Cómo sabrías? ¿Me estás diciendo que nadie en el vestíbulo me espera? "

"No señor. Es una noche lenta. Solo yo y el helecho en la esquina.

Colgué el teléfono y marqué el número de Colter. Después de dos tonos, contestó.

“Sería mejor, Jack. Estaba durmiendo."

"Colter, no me llamaste hace un momento para pedirme que te encontrara en el piso de abajo, ¿verdad?"

Dejó escapar un suspiro aturdido.

"Por supuesto que no. ¿De qué estás hablando? ¿Puedo volver a la cama ahora?"

Otra ola de confusión golpeó.

"Por supuesto … probablemente era el número equivocado o algo … Lamento despertarte."

Antes de colgar, le hice una última pregunta.

"Oye, no has recibido una lista extraña de reglas del hotel, ¿verdad?"

"No. ¡Ahora déjame dormir!

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Colgó y yo me quedé allí, mirándolo. Honestamente, sentí que me estaba aferrando a mi cordura por un frágil hilo. Pensé para mis adentros que las imágenes de la televisión eran del hotel, pero esto… No se podía fingir. Colter y yo nos conocíamos desde hacía años. Conocía su voz ronca en todas partes, mejor que la mía. Definitivamente era él en la otra línea, pero, al mismo tiempo, no podía haber sido.

Fue, por supuesto, un misterio.

***

El siguiente día laborable llegó y se fue. En poco tiempo, Colter y yo terminamos en el hotel donde nos dispersamos en nuestras habitaciones separadas. Lo que alguna vez fue el punto culminante de cualquier viaje de negocios, ahora se vio empañado por la incertidumbre. Durante mucho, mucho tiempo, me senté en mi cama, todavía vestida, repasando la lista de reglas en la mesita de noche. No pude entenderlos más que cuando llegué, pero se hizo evidente que algo estaba pasando. Algo inexplicable. Parte de mí esperaba que esto fuera producto de una mente cansada, con exceso de trabajo y sucumbiendo a los efectos secundarios del agotamiento.

Pero las mentiras, incluso las que nos decimos a nosotros mismos, solo se extienden hasta cierto punto.

Después de desnudarse y meterse bajo las sábanas para un merecido descanso, alguien llamó a la puerta. Se me ocurrió la regla # 5.

Sin visitas. Si alguien golpea la puerta, ignórelo.

Fue una tontería, pero hice lo que requería la regla. Mejor actuar con precaución, pensé. Más vale prevenir que curar. El golpe, sin embargo, fue seguido pronto por una voz. La voz de Colter.

"Jack, ¿estás ahí?" Tu esposa me llamó. Dijo que no podía acceder a tu teléfono celular. Algo le pasó a Leslie.

Mi corazon se hundio. Leslie era nuestra hija.

Salté de la cama, corrí hacia la puerta y la abrí de inmediato. Colter entró, visiblemente preocupado.

"¿Qué está pasando, qué le pasó a Leslie?"

Colter parecía profundamente preocupado.

"Bueno … eso no es una buena noticia."

Mi corazón estaba latiendo.

"¡Ya terminado! ¿Que pasó? ¡Estamos hablando de mi hija! "

Me miró con los ojos casi llorosos.

"Leslie está muerta, Jack."

Todos los colores han desaparecido de la habitación. El aire que tenía en mí salió de mis pulmones en una respiración laboriosa mientras un flujo constante de lágrimas mojaba mi rostro. Colter puso su mano sobre mi hombro.

"Hay más. Por favor, siéntese."

Caí en la cama, rota.

“La verdad, Jack, rompiste la regla # 5. Ahora tengo que lastimarte.

Sus labios se torcieron en una sonrisa desagradable y su cuerpo se congeló. Estaba tan quieto como una estatua.

"Colter … no entiendo."

En un instante, sus manos se deslizaron hacia arriba y se conectaron a mi cuello. Con un agarre brutalmente fuerte, comenzó a expulsar el aire de mis pulmones. Traté de devolver el golpe, pero su fuerza era abrumadora. Me las arreglé para darle unos cuantos puñetazos en la cabeza, pero no pareció tener ningún efecto. Me obligó a tirarme al suelo y continuó apretando mi garganta, hasta que finalmente me desmayé. En ese momento, realmente pensé que estaba muerta.

***

Me desperté en mi cama a la mañana siguiente vivo y bien. Rápidamente agarré mi teléfono y noté un mensaje de texto de Charlotte.

Sube a Leslie al autobús. Te extraña muchísimo. Yo también, ten cuidado. Te amamos.

Me levanté de la cama y corrí hacia el espejo del baño. Mi cuello estaba desprovisto de magulladuras; ningún signo de estrangulamiento.

Llamé a Charlotte para estar doblemente seguro. Para mi alivio, Leslie estaba bien. Tan viva como estaba el día que me fui. Todo se sentía tan real.

¿Realmente pudo haber sido un sueño?

Impresionado, conocí a Colter y fuimos a nuestra próxima reunión. Todavía podía sentir sus manos envolviendo mi cuello. Me negué a hacer contacto visual con él en todo el día y él lo notó. ¿Qué podría decir sin parecer certificable? Oye, el hotel me dejó esta extraña lista de reglas a seguir y ahora creo que estoy viendo cosas. ¿Quieres parar a tomar un café antes de dejarme en el hospital más cercano? No, eso no es un buen augurio. Una leve intoxicación alimentaria por el sushi del bar del hotel era una excusa mucho mejor.

Unos días más de tormento, luego podría irme. Esto es lo que me repetía a mí mismo. No lo sabía, mi próxima noche sería la más larga hasta ahora.

***

Me desperté a las 11:22 p.m., de acuerdo con la pantalla del despertador parpadeante en el escritorio al otro lado de la habitación. Cuando mis ojos se adaptaron, noté una tenue luz anaranjada que bailaba a través de la pared, entrando por un hueco en las cortinas. Me levanté de la cama y me acerqué a la ventana para identificar la fuente de luz. Lo que vi fue absolutamente horrible.

El hotel estaba en llamas, un enorme incendio envolvió la planta baja. Las llamas alcanzaron grandes alturas y tocaron el cristal frente a mí antes de que tuviera el valor de dar la vuelta y correr hacia él. Cuando salí de mi habitación, grité para advertir a los demás invitados.

"¡Fuego! ¡Hay un incendio! ¡Debemos irnos inmediatamente!

Nadie se unió a mí en el vestíbulo. No había ningún sonido procedente del interior de las otras habitaciones del suelo.

¿Todos habían evacuado ya? ¿Era yo el único dentro?

Abrí la primera puerta a mi alcance. Ha sido desbloqueado. Dentro estaba la reportera de televisión, con la cara todavía goteando roja; una mancha de sangre en la alfombra de abajo.

“Deberías haber seguido las reglas, Jack.

Cerré la puerta y continué. En la habitación contigua estaba Colter. Lo vi estrangular una copia mía antes de que girara la cabeza y nos miráramos. Arrojó mi cuerpo sin vida al suelo y comenzó a correr hacia mi posición.

"¡No puedes esconderte, Jack!"

Cerré la puerta y corrí hacia la siguiente. Esta habitación contenía otra imposibilidad. Lo peor hasta ahora.

Eran mi esposa y mi hija, de pie en la puerta. Sus ojos estaban vacíos; vaciado de toda emoción humana. Observé, asombrado, cómo su piel se endurecía frente a mis ojos. Charlotte fue la primera en hablar.

Te extrañamos terriblemente, Jack.

Leslie intervino después.

"¿Cuándo estarás en casa, papá?"

No pude alejarme de ellos. Estos horrores estaban en cada esquina. En un último esfuerzo desesperado por escapar de mis problemas, corrí al ascensor vecino. El botón estaba atascado, pero seguí presionándolo. Miré al final del pasillo para ver al reportero, Colter, mi esposa y mi hija caminando hacia mí.

"¡Vamos! ¡Trabaja, mierda! ¡Trabaja!"

Finalmente, el botón cede y las puertas se abren. Salté al recipiente y presioné el botón del primer piso. Las puertas se cerraron justo en el momento en que el equipo de zombis de rag-tag cerró la brecha entre nosotros. Me resbalé al suelo, al borde de un infarto.

El descenso no ofreció ningún consuelo; sin tregua en la calamidad sobrenatural que he enfrentado.

Sin previo aviso, el ascensor se desplomó, hundiéndose en las profundidades del hotel, mucho más profundo de lo que creía posible. Me agarré a la barandilla tan fuerte como pude mientras la luz entraba y salía de la vida. Entre los destellos, Garrett apareció frente a mí.

Rompiste casi todas las reglas, Jack. Esto es lo que pasa. Nos destruirás a todos si no tienes cuidado. "

El desapareció. La luz se fue con él. Sabiendo que mi muerte se acercaba, cerré los ojos y pensé en Charlotte y Leslie. Podía verlos jugando afuera bajo la lluvia el día que me fui. Siempre fue desgarrador decir adiós, y no sería diferente.

Me aferré a su memoria y me preparé para el impacto. Cuando el ascensor se acercaba al final de su ciclo decente, la voz retumbante de Garrett entró en mi mente y rompió el trance.

"¡DESPIERTA, JACK!"

Jarred, mis ojos se abrieron y caí hacia atrás, aterrizando en el suelo. La abrasividad única de la alfombra cepillada contra mi piel. Ya no estaba en el ascensor. Después de respirar profundamente y recuperar el ánimo, el entorno familiar se estableció. Inexplicablemente me habían llevado de regreso a la habitación 371. Mientras miraba a mi alrededor con incredulidad, feliz de estar vivo, noté la lista en mi mano. La regla # 7 ahora estaba encerrada en un círculo.

La vista es una mentira. No confíes en él.

Me tomó un minuto registrarme, pero ahora sabía lo que significaba. La vista a través de la ventana. Nunca ha habido un incendio. Fue solo otra táctica para sacarme de la habitación, y tontamente mordí el anzuelo.

Mis ojos se volvieron hacia el despertador en el escritorio. Era la 1:47 a.m., lo que significaba que ahora era posible irse. Necesitaba salir de allí y rápido.

Me levanté, caminé hacia la puerta y agarré el pomo de la puerta. Fue cálido al tacto. Ardiente. Retiré mi mano instintivamente para evitar el intenso calor. Luego noté la madera carbonizada en la parte inferior del marco de la puerta, lo que indica un incendio. Un verdadero incendio. ¿Pero cómo? Pensé que la vista me engañó.

Volví a la lista en busca de respuestas y noté una posdata, garabateada con lápiz.

Deberías haber seguido las reglas, Jack. Lo hiciste. Ahora todos tenemos que sufrir.

Mis ojos escanearon la página en busca de más pistas, sin resultado. Continuaron aterrizando en la Regla # 7. Además de estar en un círculo, estaba delineado con tinta roja llamativa. ¿Por qué tuve que llamar mi atención allí? ¿Fue simplemente jubiloso o algo más?

Aquí es donde me di cuenta.

Me acerqué a la ventana y miré hacia afuera. El fuego ardía fuera de mi habitación, pero el mundo de abajo no parecía afectado. No hay llamas, no hay bomberos, nadie sale corriendo del hotel. Solo estacionamiento simple, tráfico en la carretera principal y árboles en la distancia. Una vista tan normal como cabría esperar desde este particular punto de vista.

Pero la vista fue una mentira.

Traté de abrir la ventana, pero una fuerza invisible la cerró en mis dedos. Grité y los saqué. En gran agonía, levanté la silla del escritorio y la arrojé contra el cristal. Se hizo añicos, revelando el mundo exterior como realmente era. Vi el muro de fuego debajo y escuché a los invitados gritar en peligro. De hecho, hubo un incendio. Y estaba realmente en peligro.

Todavía con dolor, tomé la lista y miré la regla n. ° 6.

El minibar está reservado para emergencias.

Definitivamente fue una emergencia.

Sin perder tiempo, abrí el mini bar al lado del escritorio. En el interior no había bebidas ni comida, solo una pequeña caja negra con un botón rojo adherido a su superficie. Lo saqué y lo puse sobre la cama. Ahora había humo filtrándose en la habitación a través del contorno de la puerta.

Mirando la lista de nuevo, no hubo más instrucciones; nada en absoluto sobre la caja. Solo quedaba un curso de acción.

Cerré los ojos y apreté el botón lo más fuerte que pude, poniendo mi vida en sus manos. Los recuerdos jugaban en mi mente como un rollo de película girando al revés. Los eventos de hoy seguidos de los eventos anteriores, etc. Reviví todo el miedo y el tormento en cuestión de segundos, hasta que finalmente, mis ojos se abrieron y me encontré en la fila con Colter en la recepción, esperando que llegara la recepción. grabación.

"Este lugar no está tan mal, Jack. Mejor que el último, al menos.

No puedo explicar cómo, pero estaba de vuelta en el vestíbulo del hotel el primer día del viaje de negocios. El día que llegamos.

"Dime, Jack, ¿qué te pasó en las manos?

Miré hacia abajo y vi los moretones que había dejado la ventana.

"Oh … no es nada. Los cerré de golpe en la puerta del coche. Eso es. "

"¿Los dos?"

Fue interrumpido por la recepcionista, quien me saludó. Ahora estaba al frente de la fila.

"¿Tiene una reserva, señor?"

Lo miré por un momento, recordando todo lo que había pasado. Luego me alejé del mostrador y me di la vuelta para irme.

"Jack, ¿a dónde vas?

Lo siento, Colter. Creo que compraré un AirBnB en su lugar. Te veo mañana."

Me agitó los brazos con frustración y luego se volvió para reservar su habitación. Escuché que el empleado le entregaba su tarjeta llave antes de que yo llegara a la salida.

"Ahí lo tiene, señor; habitación 371 en el segundo piso. Esperamos que disfrute de su estancia".

Joder.

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ESCRITO POR: Christopher Maxim (Contacto • Otras historias • Subreddit)


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