Encontramos una cueva en nuestra caminata anual.


El verano para mí y mi amigo Jake generalmente solo significaba una cosa: caminatas interminables en el terreno montañoso alrededor de nuestra ciudad. Aunque viajar lejos era un lujo que no podíamos permitirnos, a menudo pasábamos los fines de semana acampando. Había muchos lugares nuevos por descubrir en nuestro vecindario; nuevos lagos, bosques e incluso cuevas.

Jake y yo nos habíamos conocido al azar en una de nuestras muchas caminatas en solitario. Lo encontré sentado junto al lago con una taza de café tibia. Me ofreció un poco y empezamos a hablar.

Este fue el comienzo de nuestra larga amistad.

Este verano, debido a mis 40 y todo, nada sonó mejor que un distanciamiento social extremo. Ambos tuvimos una semana libre y decidimos hacer una de nuestras caminatas favoritas por las montañas.

Nos equipamos con muchos suministros, un teléfono de emergencia y ropa adecuada. Luego nos embarcamos en nuestra nueva aventura.

El viaje nos llevó a través de un valle increíblemente verde. Después de una primavera lluviosa, la vida vegetal y animal floreció a nuestro alrededor. Caminamos por campos interminables cerca de una granja abandonada, solo contrastada por bosques y montañas en la distancia.

Personalmente, la montaña en sí fue mi parte favorita del viaje. Disfruté del esfuerzo que se necesita para caminar, sintiendo que mi cuerpo realmente necesita trabajar.

Una vez que llegamos a la primera meseta, tuvimos una vista brillante del valle. El sol estaba a punto de ponerse y decidimos acampar para pasar la noche.

Hicimos una simple hoguera y nos sentamos con unas tazas de whisky, mientras contábamos nuestra ronda habitual de historias de fantasmas. Dado que el alcohol fluye directamente a mi vejiga, no pasó mucho tiempo antes de que se filtrara. Caminé a poca distancia del campamento y me dejé llevar.

Allí, en la pared del acantilado, noté la entrada de una cueva. No era particularmente alto, pero lo suficientemente grande para que cualquier adulto se agachara y entrara. Habíamos tomado el mismo camino dos veces antes, pero ninguno de los dos lo había visto nunca.

Corrí con entusiasmo para contarle a Jake sobre mi descubrimiento. Incluso en nuestro estado de ebriedad, sabíamos que no era mejor que ir a explorar una cueva por la noche después de beber. Pero, cuando llegara la mañana, estaríamos listos.

Nos despertamos temprano con el sol saliendo sobre el horizonte. Aunque cada uno de nosotros tenía unos vasos de whisky, logramos escapar de la maldición de una resaca.

Sin dudarlo, empacamos el equipo necesario para la espeleología. No teníamos mucha cuerda de la que hablar, por lo que era imposible descender o escalar rocas. Pero, siempre que la cueva se pudiera cruzar sólo a pie, todo iría bien.

Jake fue primero, sosteniendo la linterna más fuerte, mientras yo lo seguía para marcar nuestro camino en cada intersección. Una vez que pasamos la primera sección estrecha, llegamos a una habitación donde podíamos pararnos. Era un hueso macizo, lleno de piedra caliza parcialmente erosionada. Eché un vistazo más de cerca y encontré algunos bichos pálidos arrastrándose dentro del pequeño laberinto.

"¡Oye, Jake, mira esto!" Grité, mi voz resonando a través de la cueva.

"¿Qué esta pasando?"

Hemos explorado muchas cuevas juntos, pero nunca habíamos visto nada igual.

"Mejor déjalos en paz, no sé si son venenosos o algo así".

Ya en la primera habitación habíamos hecho un descubrimiento interesante. La cueva se veía bien.

Caminamos por el cementerio, solo para encontrarnos con una estrecha red de cuevas por las que tuvimos que caminar.

"Comprobaré si puedo pasar al otro lado", dijo Jake.

Algunos de ellos eran simplemente callejones sin salida, mientras que otros eran demasiado estrechos. Después de probar cuatro de los pasajes, finalmente encontramos uno que conducía a otra habitación. Marqué nuestro camino y seguimos gateando.

La habitación a la que entramos era la más grande que jamás había visto. Se le ocurrió un enorme agujero que se extendía por 20 pies en un río subterráneo poco profundo. Solo teníamos que seguir un camino estrecho al otro lado.

“Cuida tus pasos, tratemos de no resbalarnos por el precipicio”, dije.

Por supuesto, con esta advertencia, Jake finge perder el control. Instintivamente extendí la mano para agarrarlo, solo para ser recibido con una risa.

"Realmente gracioso, sigue."

Pasamos algunas horas familiarizándonos con las cuevas, asegurándonos de que pudiéramos encontrar el camino de regreso. Había puntuado con suficiente precisión y, en teoría, teníamos suficientes baterías para hacer funcionar las linternas durante tres días consecutivos. Aún así, teníamos que continuar una caminata, y cuando nos dimos cuenta de que la cueva continuaba hundiéndose más profundamente en la montaña, tuvimos que dar la vuelta.

En ese momento, algo hizo eco en la cueva. Sonaba como un gruñido húmedo que venía de más lejos. Sentí escalofríos en la columna y, de repente, me di cuenta del frío que hacía.

"Sí, definitivamente estamos dando la vuelta", dijo Jake. Estaba bromeando, pero a través de su sonrisa me di cuenta de que estaba nervioso.

Luego escuchamos un sonido similar, que venía detrás de nosotros.

"Muy bien, ¿qué es ese ruido?" Preguntó Jake.

"No lo sé, pero salgamos de aquí."

Hicimos nuestro camino de regreso rápidamente, sabiendo exactamente a dónde ir. Incluso entonces, los estrechos túneles que tuvimos que atravesar nos ralentizaron considerablemente. A lo lejos escuchamos los gruñidos y rugidos que se acercaban.

"¡Darse prisa!" Le dije a Jake cuando el pánico comenzó a apoderarse.

"Espera, hay algo en el otro -" logró decir, antes de comenzar a gritar de repente.

Lo seguí tan rápido como pude. Habíamos regresado a la habitación con el gran agujero, pero Jake no estaba a la vista.

"¡Jake!"

Sin respuesta. Me acosté y miré por encima del borde del acantilado. Jake no estaba allí, pero vi fugazmente a una de las criaturas que gruñían. Era una cosa pálida y sin pelo que parecía un perro grande y delgado. No tenía ojos, pero su boca se extendía anormalmente hacia su garganta. Todo su rostro era bastante delgado, perfectamente ajustado para sacar pequeñas criaturas de las paredes de la cueva.

Llamé a mi amigo de nuevo, pero se había ido. Si las criaturas lo habían derribado, era muy probable que muriera en el otoño. Desafortunadamente, esa teoría se descartó rápidamente cuando la escuché gritar desde la cabecera del río. Le habían disparado, pero no lo había matado. Vi vetas de sangre mezclándose con las aguas cristalinas. Saqué el pequeño trozo de cuerda que teníamos, pero no pude bajar para evitarlo.

Luego se acercaron más criaturas parecidas a perros. Ya no podía quedarme atrás. En cambio, decidí huir de la cueva, levantar el teléfono y pedir ayuda. Me tomó veinte minutos salir, pero afortunadamente ninguna de las criaturas se lanzó a la persecución. Una vez fuera pedí ayuda, que llegaría en helicóptero.

Los treinta minutos que tardaron en llegar fueron los más largos de mi vida. Quería regresar y ayudar a Jake, pero sabía que me necesitaban para guiarlos.

Tan pronto como llegaron, los llevé a la primera habitación. Para todas nuestras sorpresas, la cueva simplemente se detuvo allí. El estrecho túnel por el que habíamos caminado antes simplemente había desaparecido. Había unas pocas gotas de sangre de las que había salido, pero eso era todo.

Por supuesto, les mostré pruebas de que Jake estaba conmigo, pero eso realmente no nos ayudó a encontrarlo.

Ha pasado un mes desde que desapareció. Desde entonces he tratado de encontrar la cueva, pero incluso la entrada principal ha sido borrada de la existencia. Todo lo que sucedió dentro de esta cueva seguirá siendo un misterio hasta el fin de los tiempos.

ESCRITO POR: Richard Saxon

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