Mantente alejado del hielo – Creepypasta


Mantente fuera del hielo

Desde el tercer año, mis amigos y yo pudimos hacer que Derek Zimmer creyera cualquier cosa. Cualquier cosa Pop-Rocks y Coca-Cola explotarán su estómago; las tijeretas realmente cavan en tus oídos (¡y una en tu hombro ahora mismo!); a la típica leyenda urbana de la niñera y el asesino del piso, y que realmente le sucedió a alguien en nuestro vecindario.

La mejor broma que hicimos con Derek debe haber sido en el sexto grado, cuando le dijimos que todos tenían que ir al baño de niñas para cambiarse porque el baño del niño se había desbordado. También fue durante las clases de gimnasia y en nuestra escuela, los baños también eran vestuarios. Caray, ni siquiera cuestionó, ni siquiera esperó para vernos entrar primero. Lo seguimos justo detrás de él, llevando su ropa de repuesto, una toalla sobre su hombro. Ni siquiera tuvimos que empujarlo; él solo cruzó la puerta y la cerramos con llave detrás de él y desde allí no hubo más que gritos y gritos desde el otro lado. Tengo que admitir que siempre me hacen cosquillas cuando pienso en ello.

Después del séptimo año, dejó de ser divertido, disparándole todo el tiempo. Pero, como un mal hábito, seguimos dándole mentiras y viéndolo enamorarse de ellas una y otra vez.

Supongo que no ayudó que tuviera padres aerodeslizadores. Quiero decir, ¡el tipo creía en Santa hasta que tenía trece años, por el amor de Dios! Y siguieron caminando a la escuela a pesar de que literalmente vivía calle arriba. No fue hasta que Derek les rogó, después de ser torturados por nuestras burlas y burlas, que finalmente se detuvieron.

Crees que habrían tratado de protegerlo enseñándole a no creer todo lo que le dijeron. Pero supongo que ya que hicieron todo por él, siempre necesitó a alguien más para decidirse.

No quiero que sientas que Derek era lento ni nada de eso. En realidad era un niño muy brillante. No era el mejor en clase o nada, y sus calificaciones en matemáticas y ciencias eran patéticamente bajas. Pero, si pasabas tiempo con él, verías que en realidad era muy perceptivo, especialmente cuando se trataba de cosas abstractas como la moral y la amistad y las cosas artísticas. Oh sí, era amigo de Derek, incluso si constantemente lo engañaba y me burlaba de él. Sí … yo era uno de esos amigos. En realidad analizó nuestros programas de televisión favoritos, comparó los que le gustaban y los que no le gustaban y explicó en detalle por qué algunos eran buenos y otros malos. Lo que hizo una broma graciosa y lo que no.

En aquel entonces, aunque me gustaba hablar con él, de alguna manera pensé que toda esta información era bastante inútil, es decir, solo estaba viendo programas, películas y jugando videojuegos para divertido, no escribir un maldito ensayo! Si Derek tuviera cerebro, pensé, estaría poniendo más energía en su tarea. Pero ahora, mirando hacia atrás, desearía que nuestra escuela tuviera una clase de filosofía o incluso un programa de artes. Creo que habría sobresalido, en lugar de estar constantemente atrapado con C y D. Pero crecimos en una pequeña ciudad congelada en el norte de Ontario que solo ofrecía Lo esencial para un diploma. Y en una ciudad donde la mayoría de la gente trabaja en las minas y pasa su tiempo libre pescando en el hielo o jugando hockey, Derek ha seguido siendo un dolor de pulgar.

Todos los maestros parecían gustarle, pero se notaba que estaban bastante frustrados con la dificultad con la que había encontrado el material. También era un poco terco a veces. Por ejemplo, pensarías que le hubiera ido bien en inglés, ¿verdad? Falso. Solo brilló en el trabajo de escritura creativa, pero no siguió las instrucciones y nunca leyó los libros que le asignaron. Lo curioso era que era un lector voraz, que siempre leía algo. Simplemente no quería molestarse en leer El señor de las moscas o De ratones y hombres. Simplemente pensó que era una pérdida de tiempo.

Una cosa en la que sobresalió Derek, además de ser un amigo muy leal, con un defecto, fue la narración de historias. Cuando tomaba una leyenda urbana, o una broma sucia, o si algo le sucedía, lo contaba de tal manera que nos aferráramos a cada palabra que decía. No hubo caminatas, ni "uh" o "uh", siempre se tomaba su tiempo y contaba la historia perfectamente. La frase clave o el final de su historia siempre fue clara y nos dejó gritando de risa, aterrorizados o desesperados por saber más.

Más de unas pocas de las historias que Derek nos contó fueron extrañamente aterradoras: historias de fantasmas y criaturas en nuestra propia ciudad. La mayoría de ellos, podría volver a un cierto origen, generalmente las historias de miedo de Alvin Schwartz que se cuentan en la oscuridad. Pero también hubo algunos de los que nunca había oído hablar y que no pude encontrar una fuente. Cada vez que lo confrontaba con eso, me daba esa sonrisa de complicidad, sus ojos claros y cómodos, y decía: "Hay cosas que no se pueden explicar". ; otro mundo y cómo todos podrían acceder a él si llegan a poner fin a sus prejuicios e incredulidad. Así es como "difundió" sus historias, dijo. En ese momento, pensé que era una mierda. Era lo único de lo que nunca había conocido a Derek. Ahora, en retrospectiva, desearía haberme dado cuenta de que este chico honesto y crédulo no podía decir mentiras. Y que lo que me estaba diciendo era algo que al menos creía que era verdad.

Finalmente, me puse un poco celoso de Derek; Nunca tuve una buena memoria para los detalles, aparte de los números y los números, y a menudo, cuando contaba un chiste, olvidaba una parte importante de la configuración y el remate se caía. O si tuviera que contar una anécdota sobre algo que me sucedió y que pensé que era divertido o emocionante, una vez que terminaba, los oyentes miraban sin decir nada, sus rostros vacíos gritaban tácitamente: "C & ¿Es eso?

(Créame, me tomó mucho tiempo y mucho esfuerzo escribir esta historia tan bien como lo hice).

También estaba celosa de Derek por la atención que tenía a las hijas. Aunque no era muy atlético, era alto, en forma y guapo. Y su naturaleza crédulo, creo, hizo que muchos de ellos pensaran que era lindo. Ya sabes, como un cachorro perdido que solo quieres cuidar. Desafortunadamente para ellos, Derek estaba demasiado absorto en su propio mundo de cómics Marvel, Stephen King, Family Guy y Doctor Who para tener una idea.

Se puso realmente interesante en el grado 10 cuando Christie Blackwell, una niña preppy de los Estados Unidos, vino a nuestra ciudad. Su familia vino de Montana y su padre vino aquí para realizar un trabajo administrativo en la compañía minera local. No lo sabíamos en ese momento, pero su posición y la reubicación de su familia fueron solo temporales.

Ahora, probablemente no teníamos nada en común con esta chica, pero Derek y yo estábamos absolutamente encantados. Cuando estás en una ciudad pequeña, todos los niños salen con las hermanas y los ex de los demás, así que supongo que todos estaban bastante intrigados por esta nueva cara bonita de un lugar exótico, como Montana

Durante unas semanas, ella era toda Derek y podía hablar de eso. Algunos de nuestros otros amigos pensaban que ella también era linda, pero Derek y yo estábamos locos. Sin embargo, nunca tuve el coraje de hablar con él. Puede que haya estado en lo más alto de mi clase y en el equipo de lacrosse, pero sabía lo que era a los ojos de las chicas: un niño bajo, gordo, sarcástico y de mala disposición. . Derek, sin embargo, no era la misma cobardía que yo. De hecho, él fue a ella durante el almuerzo y habló con ella.

Lo vi acercarse, sonriendo de oreja a oreja, esperando la humillación y el grito de otras chicas riéndose. Pero … ella le habló. Ella estaba radiante cuando él apareció y, pensé que iba a tener un ataque al corazón cuando, lo invitó a sentarse en su mesa.

Lo admito, estaba furioso. No fue justo. Es justo No. Justo. Para un idiota como Derek, sin perspectivas de futuro, tener a esta chica. ¿Y qué significaría eso para mí? ¿Por qué querría pasar el rato con un perdedor cuando tenía a esta chica en su brazo?

Afortunadamente, Derek, como dije, no tomó señales fácilmente, así que no fue hasta que comenzó un rumor sobre él. amando que finalmente estuviera listo para invitarla a salir.

Por supuesto, él me lo dijo primero.

"Jimmy!" Gritó por teléfono una noche. Recuerdo hacer una mueca al receptor. "¿Adivina qué?" Su voz sonó con el brazo extendido. Después de volver a poner el teléfono en mi oído, le pregunté, y él me dijo que había escuchado de una de las chicas que Christie lo amaba.

Sentí una piedra formarse en la boca de mi estómago. No me malinterpretes, sabía que no habría tenido a Christie. Solo pensé que ninguno de nosotros lo haría. Así que el hecho de que él lo tuviera, y yo realmente no lo tenía, me quemó el culo.

Pero entonces, tuve una idea. Una idea que me perseguiría por el resto de mi vida.

"Derek", le dije por teléfono. "Realmente no le gustas. La escuché a ella y a Jennifer (la chica que le dijo). Solo te están engañando".

Hubo silencio en el otro extremo.

Derek murmuró un lamentable "Pero …" y supe que tenía que saltar.

"Mira", imploré, "si le pides una cita a Christie, todos se reirán de ti. Simplemente hacen esto para ridiculizarlo frente a todos. "

De nuevo, el silencio cayó en el otro extremo. Entonces podía visualizar a Derek con la cabeza inclinada, todo triste como a veces lo hacía.

Luego fui un poco más lejos. En la linea.

"Quiero decir, vamos, piénsalo. ¿Tú y ella? Ella solo ha estado en nuestra escuela durante tres semanas y ya es la mejor de su clase.

Todos giran la cabeza para verlo. ¿Cómo vas a ser lo suficientemente bueno para eso? "

Todavía sentía esta piedra en la boca del estómago, pero esta vez por una razón diferente, después de escuchar a Derek murmurando con tristeza: "Tienes razón …"

Descaradamente, cambié de tema y le pregunté si íbamos a pasar el rato este fin de semana para volver a jugar X-box en su casa, pero su voz nunca volvió a la normalidad.

Esa noche, apenas dormí. Tenía muchas ganas de cagar.

Fue la primera ronda que le disparé a Derek lo que me hizo sentir eso. Pero no sería el último.

Fue en el grado 11 cuando Lloyd (nuestro otro amigo) y yo llevamos las bromas demasiado lejos.

Lloyd y yo acabábamos de recuperar los resultados de nuestro examen de física de 11º grado y, aunque no fallamos, esas calificaciones tampoco iban bien en una solicitud universitaria. Además, era diciembre, por lo que no quedaba mucho tiempo en el semestre para compensarlo. Por supuesto, Ole Derek no estaba en física. O la química. O biología. Encontró una falla en un tecnicismo para tomar algo llamado "Ciencias de la Tierra y del Espacio" en el Grado 12 por su crédito de ciencia / tecnología (no me pregunte cómo funciona el sistema educativo de Ontario) .

Además, en ese momento, Derek se obsesionó mucho con los cómics y escribió los suyos (los informes escolares y las perspectivas postsecundarias eran muy buenas). En ese momento, pensamos que era realmente divertido. No solo dibujó las seis cajas con figuras de palo y burbujas de palabras mal redactadas como la mayoría de los niños; En realidad descubrió el formato apropiado para escribir un guión de cómic. Siguió tratando de hacernos leerlos pero, quiero decir, no sabíamos cómo. También estábamos ocupados. Ya sabes, con la escuela?

De todos modos, Derek tenía este bastardo largo y recién impreso del cómic de la biblioteca de la escuela, una adaptación de una clásica historia de terror de Poe o Lovecraft, Creo, y corrió hacia Lloyd y hacia mí en la cafetería mientras sonreía, saludándonos con la mano, rogándonos que lo leamos. Y, recuerde, fue el mismo día que recuperamos nuestros resultados abismales.

Ahora, a pesar de nuestro estado de ánimo naturalmente nervioso, Lloyd y yo hemos resistido el impulso de arrancarle la cabeza a Derek. Lloyd dijo débilmente.
"Por supuesto, Derek. Dale aquí. Lo leeré esta tarde. "

Derek casi saltó del banco de la mesa, estaba tan emocionado. Nos dio las gracias y luego fue a Dios sabe dónde.
Giré la cabeza y miré a Lloyd.

"¿Hablas en serio?", Le pregunté. "Te das cuenta de que tenemos una presentación de química para terminar esta noche, ¿verdad?"

Lloyd sopló a un lado de su boca.

"No voy a leerlo, hombre", dijo, mirando la mesa de migas y cargada de grasa. "Solo estoy bromeando", concluyó, sin entusiasmo.

Me senté allí y lo miré por unos segundos. Entonces otro plan falso comenzó a girar en mi cabeza.

Sabía que mi tío Eric vendría a cenar este fin de semana. Le dije a Lloyd que le diríamos a Derek que mi tío trabajaba para Marvel Comics y que había leído su guión y lo amaba. Y que estaba interesado en publicarlo y darle a Derek un trabajo de escritura para Stan Lee. Invitaría a Derek a hablar con él para hablar más sobre esta "perspectiva laboral". Lo curioso es que mi tío Eric era un borracho beligerante que estaba mayormente desempleado entre su tiempo como camionero y su tiempo como basurero. Pero nunca, probablemente no sea necesario decirlo, nunca ha funcionado para Marvel Comics.

Lloyd y yo sonreímos y reímos como niños malvados. Fue perfecto De esa manera no tendríamos que aburrirnos con las preguntas de Derek sobre cuál era nuestra parte favorita; le preocuparía demasiado la idea de publicar su trabajo. ¡Trabaja para Marvel Comics por el amor de Dios! Un regalo de Navidad temprano para nuestro ingenuo joven amigo.

… Creo que probablemente puedas entender lo que pasó después. Intentaré ahorrarte los detalles más dignos.

A la mañana siguiente, Lloyd y yo le contamos a Derek sobre mi tío y le dimos nuestro linaje. Derek sonrió como si nunca lo hubiera visto antes y le compró gancho y plomo. Claro. Ese domingo, vino a cenar, todo emocionado. Claro. Mi tío Eric tenía dos hojas en el viento, seis gin-tonics profundos y el séptimo esa noche. Claro. Y cuando Derek se acercó a él, preguntándole cuál era su guión y cómo era trabajar para Marvel, mi tío Eric ladró apenas de qué demonios estaba hablando. Claro.

Le prometí a Lloyd que le daría todos los detalles el lunes. Pero para ver a Derek, inclinado y derrotado, como un narciso reseco, solo tenía que mirar hacia otro lado. No me rei. No se rio entre dientes. Ni siquiera sonreí. Todo lo que pude hacer fue mirar hacia otro lado, ese hueco en mi estómago convertido en piedra.

El lunes, afuera de la entrada de la escuela, treinta minutos antes de la primera campana y treinta grados bajo cero, Derek corrió hacia mí. Indiferente, al verlo suceder y no encontrar desesperación, sorpresa ni placer, me quedé donde estaba y dejé que me golpeara.

En cambio, no hubo amenaza, ni maldición, ni cargos. Solo una pregunta: ¿también mentí sobre Christie Blackwell?

A pesar de estar exhausto por el flujo interminable de tarea y culpa de la noche anterior, de alguna manera logré sacudir lentamente la cabeza y murmurar que no. Una última broma a Derek.

Derek no dijo nada sobre esto. Y simplemente se alejó.

En ese momento, parado solo con hielo pegajoso fluyendo por mi labio superior desde mi nariz hasta mi bufanda, pensé que iba a vomitar.

Al día siguiente, le informé a Lloyd que le estábamos dando a Derek cierta distancia a la hora del almuerzo. Sospeché que éramos personae non grata.

Pero, para mi sorpresa, Derek vino a nuestra mesa. Cara de piedra, sin decir una palabra, se sentó y comió. Lloyd y yo lo miramos y luego miramos. Los tres nos sentamos y masticamos en silencio.

Luego, después de terminar su porción de papas fritas aceitosas de la cafetería, nos contó una de sus historias típicamente grandes y aterradoras. El último

"¿Has oído hablar de Melvin Sinclair antes?" Comenzó, críptico.

Nombre falso Aún así, un buen comienzo.

Lloyd y yo sacudimos la cabeza sin decir una palabra.

“Era un estudiante en nuestra escuela. Hace mucho tiempo, cuando era dirigido por monjas. "

Más tarde descubrí que esta parte de su historia era cierta. Nuestra escuela secundaria, Pendleton College, una vez estuvo a cargo del convento local, pero fue en los días en que todavía era un internado, con solo niños aborígenes pobres entregados como un cuerpo estudiantil.

"Él es en realidad la persona en la que voy a escribir mi próximo guión de cómic. Sé que ustedes dos no lo leerán, pero creo que deberían escucharlo de todos modos.

“Sinclair era un niño gracioso. Un poco estúpido, ¿sabes? Creía todo lo que sus amigos le habían contado. "

Por supuesto, eso sonó de inmediato para los dos. Lloyd y yo nos miramos a sabiendas. Sin embargo, estábamos enganchados. Al menos lo estaba.

“También era muy pobre con un padre enfermo en casa que no podía trabajar. Muchos de sus amigos podrían obligarlo a hacer cosas con la promesa de dinero.

"Entonces, una noche en esta época del año, justo antes de Navidad, hace todos esos años, Sinclair y sus amigos fueron al lago Saul Laskin. Luego fue congelado, como lo es actualmente. Sinclair se atrevió con sus amigos a caminar por el lago para ver si podía llegar al otro lado.

"Ahora Sinclair tenía miedo. Aterrado, ¿sabes? Saul Laskin tiene dos campos de fútbol de largo y tres de ancho. Por supuesto, sabía que había estado congelado durante tres meses seguidos y que un martillo neumático no podía cavar una pulgada de profundidad. Pero aún así, no estaba seguro. Nunca antes había cruzado el hielo en pleno invierno. Ni siquiera te pongas patines.

"Para sus amigos, él negó con la cabeza, no. No le importaba si lo convertía en un pollo. No iba allí, arriesgándose a caerse.

"Entonces sus amigos decidieron suavizar el trato. Le dijeron que si venía del otro lado, lo encontrarían allí, después de ir a la orilla, y le pagarían trescientos dólares.

"Ahora sus amigos no tenían trescientos dólares, pero tenían un fajo grueso de diez billetes de dos dólares. Entonces pusieron uno en la mano de Sinclair, como evidencia de que había más de donde vino. Ambos pensaron que valía la pena ver a Sinclair caer a través del hielo o mojarse de miedo.

"Una vez más, Sinclair no era demasiado brillante. También era muy pobre y su familia estaba muy por detrás de la factura de electricidad, lo cual era malo porque él era el único de los peores inviernos en la historia de Canadá, sin mencionar que la Navidad estaba a la vuelta de la esquina. Entonces tomó los dos dólares como prueba de que tenían doscientos noventa y ocho más y cruzó el hielo

"Los dos de sus amigos se rieron detrás de sus mitones cubiertos de mocos congelados, lo que lo llevó a decirle que estaba bien. Sin embargo, Sinclair no entendió. Seguía caminando, balanceándose y balanceándose de lado a lado como un andador de cuerda apretado, aterrorizado por el espeso hielo de piel de rinoceronte.

"Ahora sus dos amigos no querían que Sinclair se lastimara. No en serio de todos modos. En el peor de los casos, esperaban que se resbalara y cayera sobre sus nalgas, para poder burlarse de él hasta que les dolieran las barrigas.

“Entonces Sinclair cruzó sesenta pies a través del hielo cuando sus amigos de la costa oyeron un crujido repentino. Sonido limpio e incomparable. El hielo se había roto. Saul Laskin estaba cediendo bajo el peso de Sinclair. Aparentemente, el lago no era tan titanio en el medio.

"Sintiendo una repentina oleada de pánico y un poco de culpa, ambos comenzaron a gritar desde lo alto de sus pulmones para que Sinclair saliera del hielo. Volver atrás. Sin embargo, Sinclair no se dio la vuelta. Ni siquiera dejó de caminar. Estaba decidido a ir al otro lado. Para hacer esos trescientos dólares. ¡Malditas sean las grietas en el hielo, su casa necesitaba calor!

"Sus amigos en la orilla vieron con horror cuando Sinclair dio cuatro pasos más antes de lanzarse a través del hielo en el quinto. Incapaces de pensar, siendo niños estúpidos, entraron en pánico y huyeron. Les llevó diez minutos darse cuenta de que tenían que buscar ayuda.

“Dos monjas y un granjero de la ciudad salieron al hielo. Cuando llegaron al descanso donde Sinclair había caído, hicieron un descubrimiento horrible. Al otro lado del agujero había un conjunto de huellas recién congeladas. Como huellas en la nieve pero al revés y al revés. Brillaban y se levantaban, como un rastro de tejido cicatricial hinchado. Y se dirigieron al otro lado, al final del lago Saul Laskin.

"En la orilla, los cinco corrieron hacia el otro lado del estanque, al final, solo para descubrir que los escalones terminaban en un segundo agujero en el hielo.

"El cuerpo de Sinclair nunca se ha encontrado. Pero los médicos estaban seguros de que debería haber sido imposible para él cubrir esta longitud de hielo sin sucumbir a la hipotermia.

"Desde esa noche, en el aniversario del buceo en el Ártico de Melvin Sinclair, dicen que regresa, todavía empapado y medio congelado, en busca de los trescientos dólares prometidos. Y tome cualquier alma infeliz que se atreva a pasear por el hielo, confundiéndolas con sus dos amigos que le habían jugado esta cruel broma hace mucho tiempo. "

Lloyd y yo estábamos mirando a Derek, sin palabras.

El silencio se rompió cuando dos estudiantes de segundo año ruidosos y ruidosos golpearon a Derek por detrás, pasando frente a él.

"Debe ser un toro", insistió Lloyd, alejándose de la mesa.

"¿Dónde encontraste esto?" Pregunté, mis ojos nunca habían dejado la cara de Derek.

"Te lo dije", dijo. "Esta es la base de mi próximo escenario de cómic, que no leerá. Hay cosas que no se pueden entender. Pero puede averiguar si simplemente pone su incredulidad en espera".

Lo observé cuidadosamente. El sonrie.

"Lo escuché el año pasado de uno de los maestros y uno de los burgueses", dijo. "Los dos contaron la historia exactamente como acabo de hacerlo".

Estaba bastante seguro de lo que Derek diría a continuación. Y tenía razón.

"El aniversario de la desaparición de Melvin Sinclair es esta noche", murmuró, como si compartiéramos secretos de estado. "Digo que vamos a Saul Laskin después del anochecer y lo comprobamos".

Lloyd se sonó la boca y sus labios emitieron ese sonido de "pffft".

"Sí, está bien", dije apresuradamente. Casi automáticamente

"¿Qué?" Dijo Lloyd.

"Voy a ir", continué. "Demonios, vámonos todos".

"¡Genial!", Dijo Derek, sobre la protesta gruñona de Lloyd. "Ambos se encuentran en la orilla cerca de Décimo y Ruiseñor. Esté allí a las diez en punto.

Con eso, Derek se levantó de su asiento, cargando su bandeja de comida en la rejilla metálica y saliendo del café.

"Amigo", Lloyd se volvió hacia mí. "¿Qué da?"

"Mira, hombre", le ofrecí débilmente a Lloyd. “Le hicimos algo realmente malo a Derek. Creo que lo menos que podemos hacer es pasar una noche con él por capricho. "

"¡Esto es una mierda!" Rompió Lloyd. "Es tu forma de jugarle otra broma".

Sacudí mi cabeza vigorosamente, molesto por su carga. "¡De ninguna manera!"

"¿Sí? Bueno, esa puede ser la forma en que Derek nos trae de vuelta. Jugando una broma con nosotros. ¿Alguna vez lo has pensado?"

"Lo dudo. Derek no es así".

Lloyd solo sacudió la cabeza, visiblemente molesto.

No dijimos nada después de eso. Pero ambos sabíamos que íbamos a Saul Laskin Lake esa noche para encontrarnos con Derek.

Recuerdo que era diez bajo cero. Se siente como menos veinte con el viento y peor cerca del hielo. Las estrellas probablemente estaban extintas y perfectamente visibles, pero no recuerdo haberlas visto. Apenas podía ver lo que estaba frente a mi cara siendo enterrado dos tercios detrás de mi bufanda y mi tuque.

Me encontré con Lloyd en el camino, a unos diez metros de la costa en Mockingbird, y también estaba vestido como una momia de invierno. Cuando nos acercamos, vimos una figura de pie, imperturbable por el vendaval. Era Derek. Llevaba pantalones de nieve y una parka, pero no llevaba nada para cubrirse la cabeza. Solo un par de orejeras. Curiosamente, parecía completamente cómodo allí, sus mejillas enrojecidas lo único que delataba su resfriado.

"Bueno, aquí estamos", nos saludó, enigmático. Una sonrisa igualmente enigmática en sus agrietados labios morados.

"¿Qué estamos haciendo aquí?" Gruñó Lloyd, frotándose las manos enguantadas y saltando de un pie al otro. "¡Hace frío!"

"Estamos aquí para ver si aparece el fantasma de Melvin Sinclair", le dije.

La mirada que me dirigió podría haber descongelado el lago Saul Laskin.

"Nunca dije que era un fantasma", dijo Derek, solo al viento.

Los dos estábamos mirando nuestra guía en el otro mundo.

"Entonces, ¿qué es?" Pregunté

"¿Un zombie?" Rió Lloyd.

Fingiendo ignorancia, Derek se encogió de hombros.

Los tres nos quedamos allí, a mediados de diciembre en Canadá, mirando el lago helado como tres flores de pared alrededor de una pista de baile (una analogía que no es muy difícil para nosotros).

Como era de esperar, Derek rompió el silencio.

"¿Qué pasa si jugamos Acción o Verdad?", Preguntó. Miré y vi esa sonrisa enigmática en sus labios ahora azulados.

"¿Qué pasa si jugamos en casa y dormimos en una casa con calefacción central?" Aboya Lloyd.

No pude evitarlo.

"Claro", le digo. "Juguemos Acción o Verdad".

"Tú primero", corrió Derek.

Normalmente, podría haber discutido con Derek para intentar que se fuera primero, pero mi conciencia reciente me obligó a aceptar esta condición.

"Está bien", le digo. Luego miré el hielo, anticipándome cuál sería el hueso y no teniendo ninguno. "Verdad."

Por primera vez esa noche, la extraña sonrisa astuta de Derek desapareció.

"Muy bien", dijo, su rostro y su voz ahora muy serios. "Ayer por la mañana", mi mente corrió inmediatamente a ese momento, lamentando mi elección por la verdad, "cuando te pregunté sobre Christie Blackwell".

"Está bien, está bien, ¡qué pena!" Le grité antes de que él pudiera hacer la pregunta. "Cambié de opinión. Atrévete. Dame un desafío. ¿Qué? ¿Quieres que cruce el lago? ¿Es eso?"

Sin hablar, Derek asintió, esa pequeña sonrisa enigmática reapareció.

Luego miré el lago helado. Derek no había mentido cuando dijo que eran dos campos de fútbol. De hecho, fue más largo. 273,5 mètres pour être exact. De l'endroit où nous nous tenions, je ne pouvais voir que la moitié de la glace, l'autre côté englouti par la nuit et le brouillard.

"D'accord, voici un accord," dis-je, essayant de négocier ma sortie. «J'irai aussi loin que lorsque ce brouillard commencera. C'est juste avant que vous deux ne puissiez pas me voir. "

"Pas d'accord", a déclaré Derek, les yeux plus froids que Saul Laskin. "Vous allez jusqu'au bout, ou jusqu'à ce que vous voyiez Melvin Sinclair, ou vous admettez que vous avez suffisamment cru mon histoire pour que vous ayez peur d'aller là-bas."

"¿Qué?"

"Ou choisissez la vérité."

"Je n'ai pas peur de cette merde de boogeyman!" M'exclamai-je.

"Alors pourquoi ne pas aller jusqu'au bout?", A déclaré Derek. «Vous savez que le lac est parfaitement sûr pour le patinage. Il est gelé depuis octobre. "

"Parce que c'est stupide, c'est pourquoi."

"Ou parce que vous avez peur que Melvin Sinclair vous attrape."

"Non, je ne suis pas."

"Bien. Choisissez ensuite la vérité. Répondez à ma question."

Étonné, je lui lançai un regard incrédule.

"Mec, foutez-moi!" M'écriai-je. "Vous êtes celui qui est si stupide que vous croyez cette histoire stupide. Vous l'avez probablement entendu l'année dernière d'un homme de la classe supérieure. Ils savaient que vous seriez assez crédules pour l'acheter. "

Je me tournai vers l'étang gelé, mes yeux fondant la glace.

«Je vais aller aussi loin que ce brouillard commence. De là, je pourrai voir de l'autre côté. Je serai également au milieu, donc cela prouvera deux choses: premièrement, que personne ne pourrait tomber à travers la glace quand il fait froid, et deux, qu'il n'y a pas de créature surnaturelle errant la nuit. Je vais vous prouver qu'il n'y a rien de tel. "

Derek me regarda. Cet étrange sourire disparut de nouveau de ses lèvres et ne revint jamais.

"Je ne suis pas crédule", a-t-il insisté à voix basse. "L'histoire est vraie."

"Ah, le vôtre", dis-je, marchant jusqu'au bord du rivage et traînant délicatement sur la glace. «Allez, Lloyd. Allons-y."

"Moi?", Entendis-je par derrière.

«Allez, tu es une mauviette. Montrons à ce crétin combien il est stupide et plein. "

Nous nous dandinâmes tous les deux sur Saul Laskin. Nous nous rapprochâmes de plus en plus du milieu brumeux, l'air épais ne semblant jamais s'éclaircir et reculer comme il le ferait normalement. En vérité, je pouvais à peine voir un pouce devant moi; l'air fouetté et froid m'a fait déchirer et a transformé mes larmes en glaçons sur mes cils. Mais j'étais trop en colère pour m'en soucier. Dans ma tête, je me suis dit que je voulais juste prouver à Derek quel idiot il était. En vérité, je voulais juste de toute façon éviter de lui dire la vérité sur Christie Blackwell.

Nous étions bien au-delà du point central quand j'ai finalement décidé d'arrêter. Lloyd était un peu en avance sur moi. J'ai regardé autour. Le brouillard était si dense. Pire encore, j'ai dû cligner des yeux rapidement pour briser l'humidité gelée qui s'était accumulée sur mes cils.

J'ai éclairci grossièrement ma vision avec mon pouce ganté. Et puis je l'ai vu. Une silhouette voûtée, juste obscurcie par le brouillard, clopinant lentement vers Lloyd. Lloyd a dû avoir le même problème que moi, car il n'a fait aucun effort pour courir ou communiquer avec la figure, même si c'était pratiquement dans son champ de vision.

Au début, je pensais que c'était Derek. Je pensais qu'il avait en quelque sorte rattrapé et essayait de nous faire peur. Mais je me trompais. J'étais très, très incorrecte.

J'ai essayé d'avertir Lloyd. Crier. Pour demander qui était là. Mais je ne pouvais pas. Les mots étaient coincés dans ma gorge. J'étais aussi pétrifiée que la glace sur laquelle je me tenais. J'ai regardé fixement, voyant la silhouette presque nue devenir nette. C'était un homme – ou … ce qui était autrefois un homme. La peau était pâle, translucide, toutes les veines bleues et violettes étaient visibles. Les cheveux étaient blonds – argentés et lissés en arrière, comme si la tête venait d'être plongée dans l'eau. Il ressemblait à un cadavre qui s'était échappé de la morgue de la ville. Ses yeux aux couleurs vives ressemblaient à une paire de miroirs ronds cassés, et je ne les ai jamais vus se rapprocher. Même pas cligner des yeux.

Alors, je… je l'ai entendu parler!

"Je l'ai fait …" marmonna-t-il, d'une voix rauque, le bruit d'un froissement de papier froissé. "Je l'ai fait … où est-elle?"

La créature n'était qu'à quelques mètres de Lloyd, mais il y avait tourné le dos comme si elle n'était pas là. Il a ensuite levé la tête, un œil rouge ouvert, et a demandé: «Jimmy? Avez vous dit-"

Avant qu'il ne puisse finir, le cadavre ambulant a tiré un long bras osseux, saisissant son épaule avec ses doigts en forme de griffe.
Lloyd regarda autour de lui et cria.

"Où est-elle?" Marmonna la chose d'une voix rauque. "Où est mon bébé?"

Sans aucun doute terrifié, Lloyd a tenté de sprinter, seulement pour glisser et tomber sur la glace. L’adhérence du cadavre ambulant est restée intacte, ce qui a provoqué l’arrachement du manteau d’hiver de Lloyd. La chose le plaqua sur la glace, ses griffes agrippantes secouant Lloyd par les revers.

"Vous avez dit que si je le faisais, vous me diriez où elle était!" Siffla-t-il au visage de Lloyd. Je regardais, toujours pétrifié, seulement capable d'imaginer le regard de confusion et de terreur sur le visage emmitouflé de Lloyd.

"Où est-elle!" Cria la créature. "Où est-elle? Tu as promis. Tu as promis *! »* Sa voix craqua sur la dernière syllabe.

Il a ensuite commencé à jeter le torse de Lloyd de haut en bas, jusqu'à ce que l'arrière de sa tête heurte la glace avec un bruit frémissant. J'ai grincé des dents. C'était comme le bruit d'une boule de bowling tombée directement sur le sol carrelé en bois. La chose l'a ensuite monté, griffant et frappant sa forme sans vie dans une frénésie affamée. Avec ses dents craquelées et noircies dénudées, les canines ressemblaient à un ensemble de crocs.

Je voulais courir. Je voulais aider – combattre cette chose hors de mon ami. But I swear, I – I couldn’t.
By the time that thing had stopped, I could see freshly fallen red droplets, steaming on the ice around Lloyd’s head. I knew then that he was gone.

What happened next, I can’t explain. The creature laid down on Lloyd’s supine body, putting its pale, grotesquely scabbed head on his chest, as though listening for a heartbeat. I then realized that the fog was thickening. There were whole plumes of smoke wafting up from the ice beneath their bodies. I realized when they began to sink, that the ice was melting.

The creature sunk down beneath the ice, pulling my friend’s carcass along with it. Once they had slipped out of sight, I heard the worst sound you could possibly imagine. The sound of the ice cracking. I looked at my feet and saw a deep gash, shaped like a lightning bolt, tearing a path through the ice beneath my feet and between my legs. Several mini fractures splintered off, creating a spider-web of icy shards.

My senses returning to me, I ran, falling and stumbling, back to the shoreline. I don’t know how many steps I made before I slid and fell through – and was completely submerged in Saul Laskin.

I don’t remember how cold it was – though it was freezing beyond imagination. I just remember the disgusting feeling of my clothes soaking in the water beside my skin– and the sheer panic blaring inside my skull.

Remember how I was short and fat? Well, I also didn’t have a clue how to swim. I just floated there, under the water, not seeing a damned thing, my mind a riot of horrible scenarios and images.

As you would expect, I flailed in desperate mortal fear when I felt a hand grab at me and pull. Thankfully, the hand was pulling me upward, to safety. And it belonged to Derek.

“Jimmy,” Derek panted, after he’d dragged me up onto the surface. “It’s – it’s okay,” he struggled to say, as he too was drenched from head to toe. “Here’s my – my coat…p-put it on.”

He then laid his open parka over my body. Luckily, he had taken it off before diving in to save me. I’m sure now if it wasn’t for his quick thinking, I’d have died that night.

“L-listen – listen to me,” he stammered on. His lips were turning a deep blue, as was his face. “My phone is in one of the coat pockets, call 9-1-1.”

“W-what?” I said, not understanding why he didn’t do it himself.

“Just do it,” he said, then turned and began walking in the direction of that creature.

“Wait!”

“I’m – I’m going to g-g-go get L-l-l-loyd!” he blurted out. Now, this is where I’d like to tell you that I forced Derek to stay with me. That I told him the truth about Christie Blackwell. That I apologized for the cruel joke I had played on him with Lloyd and my Uncle Eric. And for always taking him and his friendship for granted. But that didn’t happen. Shivering from the cold and my own fear, I just watched as he marched away, disappearing into the fog.

I took out his phone from the right pocket and dialed 9-1-1. I remember hearing the phone ring, the monotonous sound reverberating in my skull. I don’t remember anyone answering.

The last thing I remember is the feeling of my body growing warm. All the pain and fear evaporating with the fog. And then, there was blackness. Blackness save for a horoscope of horrible images playing on a loop in my mind.

I woke up in the emergency room.

I was told that the paramedics and fire department were called out. That they’d scanned the ice but never found Derek or Lloyd. I was told that I was lucky to be alive. Even luckier that I didn’t have frostbite and would therefore not have to lose any appendages.

Eventually, they got around to asking me why we were out there and what happened. I told them everything. Every last detail. Of course, they all looked at me like I was crazy. Some of them even thought that I might have gone into shock and asked my parents to have me undergo a CAT scan. I never did though.

During my time in the hospital, three thoughts kept spinning around my brain. One, how grateful I was to Derek Zimmer for saving my life. Two, how amazed I was that his story was actually true. And three, why that creature kept asking for its baby, instead of for money, like in Derek’s story. I found out later that the story Derek had told us that afternoon was one of many legends concerning Saul Laskin Lake and that night. Some were about a man whose daughter had been kidnapped by a gang of thieves; that the man was thrown into the lake, his feet encased in concrete, after he’d paid their ransom. Some were of a mentally disturbed woman who had drowned her baby, thinking it was possessed by the devil. And at least half a dozen more I can’t stomach reciting here.

Perhaps the worst moment after that night was when I got a visit from Missus Calhoun, the principal at Pendleton College. She was in her early seventies, stout, with a tight, silver bob cut and a pair of owlish spectacles on her round, little nose. She sat down at my bedside, wearing her shapeless, riotously patterned muumuu, and asked me what had happened at Saul Laskin. I told her. The same story I had told everyone since waking up in the emergency room. When I was done, she just stared at me, expressionless, before giving out a sharp sigh through her tiny nostrils.

“This is what I think happened, James,” she began, a subtle disdain in her voice. “I think you dared Lloyd Apanowicz and Derek to walk out there on the ice. We all know how you tricked and tortured that poor boy since primary school.

“I think when the ice cracked, and your friends fell in, you panicked and came up with this ludicrous lie to cover your tracks, because you think we’re all as gullible as poor Derek Zimmer. Because you think you’re that smart and the rest of us are that dumb. I think you’re a cruel, immature, sociopathic little boy who’ll end up becoming a cheat and a fraud and spend his adult life in and out of prison.”

From my bed, I stared back at her wide-eyed. It was so surreal. An adult – a teacher – speaking to me in such a way.

“And I don’t care who you tell this to,” she hissed. “Because I’m retiring at the end of this school year. And if I never see another sadistic child like you again, it’ll be too soon.”

When I brought up how I had been rescued, had almost succumbed to hypothermia myself, she grunted and said, “I don’t know. You seem all right to me. After all, you didn’t even get frostbite out there, did you? And you’re the only one of those boys who survived.”

She then shook her grey head at me, making a tsk-tsk-tsk noise with her tongue.

“In and out of prison,” she repeated to herself, before rising from her chair and leaving me on my own.

Today, I’m happy to tell you her prognosis was false. I haven’t been in jail at any time in my life and the worst I’ve ever gotten is a speeding ticket. That being said, guilt has followed me around ever since that night.

I never told Derek that I had lied about Christie Blackwell, and for that, I am eternally sorry. As I am for making Lloyd come with me across the frozen lake. I had also doubted Derek about his story of the spirit that haunts Saul Laskin once a year on a December night, just a few weeks shy of Christmas. For that too, I am sorry.

I don’t know what compelled me to play so many tricks on him, besides my overly logical, and cynical nature. But ever since that night, I’m not so quick to dismiss something – even if it does seem fantastic. Or even impossible.


Credit: Malcolm MacDonald (Official Subreddit)

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